2008年12月1日 星期一

經濟博物學家(The Economic Naturalist)

The Economic Naturalist


我是個經濟學門外漢,不過會去看一本生活經濟學的書
The Economic Naturalist: In Search of Explanations for Everyday Enigmas,是因為前陣子不小心看了台灣大塊文化出版的《經濟自然學:為什麼經濟學可以解釋幾乎所有的事物》之書摘

The Economic Naturalist

The Economic Naturalist的原文版是出版於2007年中,晚於2005年中出版的生活經濟學好書Freakonomics: A Rogue Economist Explores the Hidden Side of Everything,2008年中出版的中文版《經濟自然學》,也晚於2006年初出版的中文版《蘋果橘子經濟學》。不過The Economic Naturalist的作者Robert H. Frank,是最早主張將經濟學回復到它立足於觀察和經驗、根植於消費者、勞工、投資人、企業家的日常生活的社會科學之人仕之一,據說
《蘋果橘子經濟學》的作者芝加哥大學的Steven D. Levitt就深受其影響(〈相撲手經濟學?〉)。

Robert H. Frank是美國康乃爾大學瓊生管理學院(S.C. Johnson Graduate School of Management)的管理學和經濟學講座教授,他在1995年和Philip J. Cook合著了一部非常深具影響力的書《贏家通吃的社會》The Winner-Take-All Society),並與現任美國聯準會主席柏南克(Ben Bernanke)合著大學教科書《經濟學原理》(Principles of Economics)。

Robert H. Frank


經濟學原本是和人們生活息息相關的一門學問,可是一門學科在學術界中被學者操弄久了,就和民眾愈來愈遠,像經濟學教科書都變得和物理教科書一樣充滿數學公式和符號了。作者Robert H. Frank就是要利用有趣的生活問題,來告知大家經濟學原理其實離我們一點也不遠,以熱切地喚回大眾對經濟學的興趣。現在歐美日接連爆發經濟危機,前一陣子,每天報章頭條都有一則勁爆的財經新聞,原來我們活在一個百年難得一見的經濟大危機的大時代中啊!在這短短幾個月時間,經濟學專有名詞一再出現在報章雜誌重要版面,網路上甚至出現一篇奇文〈台灣民眾都變成經濟學家了〉(附於本文末,出處),看來全民努力學經濟學不會是個不實際的運動吧。

Robert H. Frank在經濟學入門的課程裡,要求學生寫一篇五百字短文,題目是:「運用經濟學單一(或多種)原理,針對你在日常生活中親身觀察到的有趣事件或行為模式,提出問題與解答。」並規定:「篇幅以五百字為限,因為許多優秀的論文字數還要少得多。文章裡不能充斥複雜的術語,你要想像自己是跟一堂經濟學都沒上過的親友對話。最傑出的論文就是讓這種人也看得懂,也很少用到任何數學或圖表。」那些學生交的作業,有些就用在
《經濟自然學》裡。

《經濟自然學》像是經濟學的十萬個為什麼,在《經濟自然學》中,列出了137種日常生活經濟法則,利用經濟學原理回答千奇百怪的問題,包括:為什麼牛奶多以長方形容器出售,而一般飲料容器則為圓柱形?為什麼得來速提款機鍵盤也有盲人用的點字?為什麼PUB裡面水要收錢,但是花生卻是免費?為何硬幣的人頭像多為側面,而紙鈔則是正面肖像?為什麼女性願意忍受穿高跟鞋的不舒服?為什麼高速公路北上車道發生車禍,分隔島對面的南下車道也會塞車?為什麼為何經理人往往高估責罵的作用,也低估讚美的效果?為什麼開車可以吃漢堡或喝咖啡,講手機卻違法?為什麼女性模特兒就是賺得比男模特兒多?為何車上需要兒童安全座椅,飛機上就不用?為什麼是鯨,而不是雞,面臨絕種的危機?為什麼二十四小時便利商店大門還是有加鎖?為何有些汽車加油口設在左側,另一些在右側?為什麼冰箱通常只有冷藏室設有燈泡,而冷凍庫裡就沒有?為什麼男裝襯衣的鈕釘於衣服右邊,而女裝則釘在左邊?......

說老實話,看完了
《經濟自然學》,我其實有點小失望,因為雖然書中有不少有趣的問題,但也有不少我其實不想知道答案的問題。也有不少問題看起來雖然千奇百怪,但掌握了大原則,問題的答案也頗顯而易賤的。雖然,每個問題的答題短小精捍,能很快地讓讀者掌握重點,但是卻不夠深入,而且像之前所說的,有不少問題的答案相似度頗高,感覺上是一再地重覆,而且對我而言頗顯而易見的。我個人覺得《經濟自然學》整體而言不比《蘋果橘子經濟學》有趣和有深度。而且《蘋果橘子經濟學》中提到的有趣問題和現象,大多是作者Steven D. Levitt費盡心思,作了嚴謹的學術研究得出的一手成果,而《經濟自然學》中大部分的答案都是推論而已。

《經濟自然學》的確有不少非常有趣且實用的問題,而且裡頭提到的機會成本、供需法則和成本效益法則之觀念,很有日常生活實際應用價值,是值得一看的好書,不過我有一個個人小建議。降講出版社和書商應該會覺得頗幹,可是我對這本書的建議是,如果您的閱讀速度夠快,大可在書店或圖書館中閱覽《經濟自然學》,就挑您有興趣的問題來看就差不多了。當然,那純屬個人意見,或許有聰明的讀者從中獲益良多,或發現它的深度也說不定。

另外,The Economic Naturalist的中文書名
《經濟自然學》,我覺得並不夠好。Naturalist在英文的意思是研究natural history的學者,「natural history」現代中文大多直譯作「自然史」,「naturalist」直譯作自然學家。Natural history是指對大自然的宏觀觀察和分類,它包括當今意義上天文學、地質學、地理學、生物學、氣象學、人類學等學科的部分內容。可是「natural history」有一個更好的中文譯名,就是「博物學」,所以「naturalist」就是「博物學家」。因此The Economic Naturalist更好的中文譯名應為「經濟博物學」或「經濟博物學家」吧。

The Economic Naturalist


附:台灣民眾都變成經濟學家了


場景:廟口鹹酥雞攤位

客人:伯仔!一份鹹酥雞...再來一條糯米腸好了。
老闆:好?
客人:伯仔,你粉裹太多了啦!
老闆:沒法度啦!現在時機壞,粉裹多一點,雞肉炸了之後才會通貨膨脹,變比較大塊啊!
客人:吼?你真老奸,你阿ㄋㄟ我對你的信心指數都降低了ㄋㄟ?
老闆:賣阿ㄋㄟ共啦!對了,今天禮拜六你沒帶你女朋友出去玩喔?
客人:有啊!我帶她去淡水渡船頭,坐船到對岸八里,創造兩岸商機。
老闆:幹,逍遙喔!


炸到一半時,老闆念小二的兒子來找老闆,還拿了30元向老闆買鹹酥雞

客人:么壽喔!你炸鹹酥雞給你兒子吃,還跟自己兒子收錢喔?
老闆:你是沒在看電視喔?這叫擴大內需....去旁邊吃。.
客人:那ㄟ炸那麼久?
老闆:你是知影一摳小?肉在油鍋裡面有自己的浮動機制,好了就會浮起來啦!
客人:我看你要產業轉型,加減賣一些滷味。
老闆:拜託,我哪有錢買新設備?我的錢都拿去繳次級房貸了...要不要加辣?
客人:加多一點,你每次都加太少,你要鬆綁加辣的限制啦....對了,九層塔也要多一點。
老闆:幹,現在全球糧食短缺,是要加多少啊!?來,40元。
客人:好啦!我要來去加班了,等等來7-11買一瓶國安雞精。
老闆:國安不是感冒糖漿嗎?
客人:幹,你是知影一摳小啦!



延伸閱讀:

The Sky of Gene - 相撲手經濟學?

The Sky of Gene - 超變態蘋果橘子經濟學(SuperFreakonomics)

The Sky of Gene - 大杯星巴克比較划算!?

The Sky of Gene - 【分享】用白話文來解釋這次的美國金融風暴&10分鐘讓你全面了解當前世界金融危機


相關網站:

《經濟自然學:為什麼經濟學可以解釋幾乎所有的事物》書摘

《蘋果橘子經濟學》書摘

2 則留言:

Benson 提到...

《附:台灣民眾都變成經濟學家了》
--太有趣了 :D 是經典。

Gene Ng 提到...

還有一篇很有趣的〈豬、經濟、金融風暴〉:

1.
一男趕集賣豬,天黑遇雨,二十頭豬未賣成,到一農家借宿。
少婦說:家裡只有一人不便。
男:求你了大妹子,給豬一頭。
女:好吧,但家只有一床。
男:我也到床上睡,再給豬一頭。
女:同意。
半夜男與女商量,我到你上面睡,女不肯。
男:給豬兩頭。
女允,要求上去不能動。
少頃,男忍不住,央求動一下,女不肯。
男:動一下給豬兩頭。女同意。
男動了八次停下,女問為何不動?
男說豬沒了。
女小聲說:要不我給你豬……
天亮後,男吹著口哨趕30頭(含少婦家的10頭)豬趕集去了……

哈佛導師評論:要發現用戶潛在需求,前期必須引導,培養用戶需求,因此產生的投入是符合發展規律的。

2.
另一男得知此事,決意如法炮製,遂趕集賣豬,天黑遇雨,二十頭豬未賣成,到一農家借宿
少婦說:家中只有一人不便。
男:求你了大妹子,給豬一頭
女:好吧,但家只有一床。
男:我也到床上睡,再給豬一頭。
女:同意。
半夜男商女,我到你上面睡,女不肯。
男:給豬兩頭。
女允,要求上去不能動。
少頃,男忍不住,央求動一下,女不肯。
男:動一下給豬兩頭。女同意。
男動了七次停下,女問為何不動?
男說:完事了~~~女:......
天亮後,男低著頭趕2頭豬趕集去了......

哈佛導師評論:要結合企業自身規模進行謹慎投資,謹防資金鏈斷裂問題

3
又一男得知此事,決意如法炮製兼吸取教訓,遂先用一頭豬去換一粒威而剛.事必,天亮後,男吹著口哨趕38頭(含少婦家的18頭)豬趕集去了……

哈佛導師評論:企業如果獲得金融資本的幫助,自身經營能力將得到倍增。

知道此法男多,威而剛供不應求,逐漸要2頭,3頭豬換一粒威而剛。

哈佛導師評論:這就是通貨膨脹。

當豬價格漲到16粒一棵的時候,哈佛導師評論:該男已經進入邊際成本,除了擁有對自身能力的自信和未來良好願望以外,實際現豬流已經為零。

4
但換豬男越來越多,賣威而剛的決定,擴展生產能力,推出一種次級威而剛,如果你缺一頭豬,只要你承諾可以到該女房中一夜,就可以先借,事成後補交豬款,這個方法大大促進了威而剛銷售。

哈佛導師評論:這就是貸款,讓企業可以根據未來的收益選擇借支流動資金。

威而剛專賣店後來在即使你一頭豬都沒有,只要你承諾可以到該女房中一夜,就可以先借,事成後補交豬款。

哈佛導師評論:這就是金融創新,讓現在的人花未來的錢,反正等你老了未來的錢你也花不動。

5
消息一出,換豬男越來越多,有人找威而剛專賣店,這個項目太好了,我們把它變成優質基金,對外銷售債卷,你們也就可以分享我的收益,如何?

威而剛專賣店覺得甚好,於是該公司把換豬男分三類,一類是拿現豬換的,一類是一部分現豬貸的,一類是完全沒有現豬借的,發行三種債卷。大家踴躍而上。紛紛購買威而剛專賣店的債卷,威而剛專賣店生意太好,就把債卷銷售外包給另外一家公司運作,該公司也一併大發其財 ,公司越做越大,甚至可以脫離實際威而剛銷售情況來發行,給自己和威而剛專賣店帶來巨大的現金收益。

哈佛導師評論:這就是專業的人做專業的事,從實體經營到資本運作,經濟進入了更高的層次。

為了防止自己債卷未來有損失,該公司決定給它買上保險,這樣債卷銷售就更容易,因為一旦債卷出現問題,還可以獲得保險公司的賠付,哇,公司銷售這下子太好了,保險公司也獲得巨大平白無故的保險收入。

哈佛導師評論:這就是風險對沖,策略聯盟,提高了企業的抗風險能力,也保護了消費者利益。

6
換豬男太多,排長隊等待,該女無法承受,說老娘不幹了,我搬家,一時間有無數擁有威而剛的欠豬男。

哈佛導師評論:這是個別現象,屬於市場的正常波動,不會影響整個經濟。

結果該女遲遲不肯搬回。一部分欠豬男沒有收入,只好賴帳,結果大量債卷到期無法換現豬吃,債卷公司一看,一粒威而剛16頭豬,這哪里還得起,宣佈倒閉

哈佛導師評論:這是次貸危機,不會影響整個金融行業。

哪里曉得債卷公司還把債卷上了保險,保險公司一看,這哪里賠得起,於是也宣佈要倒閉。

哈佛導師評論:這是金融危機,還不會影響整個實體經濟。

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