2013年3月24日 星期日

決定健康、財富與快樂的推力(Nudge)

歐巴馬總統的連任,現在當然不是啥新聞了,可是還是有個新聞-被台灣媒體完全忽略的舊新聞。歐巴馬在美國失業率仍居高不下的情況下連任,確實是破了歷史記錄。《紐約時報》(The New York Times)在美國總統大選結束後,就有篇報導,介紹了歐巴馬的一個由心理學家和行為經濟學家等行為科學家組成的「夢幻團隊」為歐巴馬的競選團分析情報和提出策略(Academic ‘Dream Team’ Helped Obama’s Effort)。

這個夢幻團隊實力堅強,有《影響力:讓人乖乖聽話的說服術》Influence: The Psychology of Persuasion)的作者-心理學家羅伯特.席爾迪尼(Robert B. Cialdini)(請參見〈讓人乖乖聽話的影響力〉)和《推力:決定你的健康、財富與快樂》Nudge: Improving Decisions About Health, Wealth, and Happiness)作者之一的行為財務學家理查.塞勒(Richard H. Thaler)。比起民主黨,共和黨不太支持科學研究,所以還真是輸得活該!

推力:決定你的健康、財富與快樂

Nudge: Improving Decisions About Health, Wealth, and Happiness


理查.塞勒任教於芝加哥大學商學院,是行為經濟學創始人之一,也是歐巴馬經濟政策的幕後推手,著有《贏家的詛咒:不理性的行為,如何影響決策?》The Winner’s Curse: Paradoxes and Anomalies of Economic Life)。《推力》的介紹中指出,他是歐巴馬「夢幻競選團隊」最重要的經濟顧問,塞勒索提出決策者應該為民眾設計友善的「選擇環境」的主張,也被經濟學界視為未來的政策趨勢。他的行為經濟學理論正是歐巴馬競選口號「改變」(Change)的核心概念。 塞勒的行為經濟學理念對歐巴馬的經濟改革、健保制度、競選策略,著墨甚深。《推力》另一位作者凱斯.桑思坦(Cass R. Sunstein),是芝加哥大學法學院及政治學系的法理學路瓦倫傑出教授。他也是歐巴馬政府資訊與管制事務辦公室(Office of Information and Regulatory Affairs)的要員。

基本上,美國在五十年代到八十年代美國奉行的是大政府主義,可是從雷根時代開始迄今,美國奉行的卻是小政府主義。即使自由派的克林頓和歐巴馬任內,也無法改變美國主流民意對自由意志主義(libertarianism,或譯作自由至上主義或自由放任主義)的偏愛,只要往左靠多一些,被扣上社會主義的帽子,政治生涯基本上就算不完蛋也半死不活,使得克林頓和歐巴馬只能一直往中間靠,靠到美國的左派,可能到了歐洲都算作右派了呢!在受儒家文化影響的東亞國家盛行家長制,民眾不管什麼鳥事都希望政府出來喬事情的心態下,尤其不容易理解這種「小政府」的想法吧?

好吧,先別提「大政府」和「小政府」或者「左派」及「右派」了,你有聽過「自由家長制」(libertarian paternalism)嗎?這兩位歐巴馬政府的著名行為經濟學家在這本《推力》中,大力宣揚他們的學說理論,提出跨越兩黨意識型態的 「自由家長制」。他們既不贊成政府管制,也不認同完全放任,那麼該怎麼做呢?

這個所謂的「自由家長制」,和打太極拳就有相似.....呃,不是推脫責任的那種太極,而是四兩撥千斤的太極。這個推力,在作者的定義下,並非強迫,也不是硬性規定,而是一種輕輕的推力,能幫助我們做出更好的決定。只要選擇的架構經過良好的設計,就可以產生對我們有利的推力,同時又不會損害個人的選擇自由。是一種選擇設計!

自由意志主義總是強調,擁有選擇的自由才是幸福的,而且選擇愈多愈好。不過心理學家希娜.艾恩嘉(Sheena Iyengar)卻在《誰在操縱你的選擇:為什麼我選的常常不是我要的?》The Art of Choosing)中告訴我們,人在做決策時總是有不理性的一面。自由選擇是個雙面刃,它有正面的意義,可是選擇愈多,有時候卻讓人愈不快樂。而且,與其堅持自己的選擇,有時候放棄選擇對我們會更好(請參見〈為什麼我選的常常不是我要的?究竟是誰在操縱你的選擇?〉)。

而兩位經濟學專家在《推力》告訴我們,為何我們無法做出好的抉擇,無非是因為我們並非完全理性的「經濟人」(Homo economicus),我們不過是「普通人」(Homo sapiens),有時候在複雜繁多的選擇下,連專家都無法成為「經濟人」而僅是「普通人」,如果不把他們當「訓練有素的狗」的話。


《推力》一再告訴我們,每天都必須面臨各種決定,小如冰淇淋的口味,大至醫療保險、貸款、退休金儲蓄方案的選擇。但是身為凡人,受到人性缺陷的影響,我們總是傾向於做出較差的決定,並因此變得更窮、更不健康、更不快樂。因此我們需要高明的選擇設計來形成一股推力,協助我們做出有利的決定。

《推力》一再舉了一個舉世聞名的例子,指出荷蘭史基霍機場(Amsterdam Airport Schiphol)的男廁,設計者在小便斗貼上一隻黑色小蒼蠅,結果如廁的男士都不由自主地瞄準牠,外濺情形減少了八成(我去過那個機場轉機啊,回來就有朋友問說有沒有看過小蒼蠅,可是為什麼我不記得有看過小蒼蠅?XD)。 


《推力》在前言中,也簡單用了學校自助餐廳為例,指出如果把較健康的食物放在視線容易觸及而且拿取方便的位置,那麼學生選擇健康食物的比例會大幅上升。《推力》表示,同樣的道理應該要可以應用在極為複雜的事務,因而提高儲蓄率、增進社會福利、提高器官捐贈率、推動環境保護、改善弱勢民眾處境、戒除菸癮賭博,以及更多想像得到和想像不到的領域。

《推力》這本書寫得非常深入淺出,是難得的好書。作者提出了不少實際案例,讀起來非常愉快。作者們也非蛋頭學者,都是有親上火線協助制定公共政策的寶貴經驗。他們熱切地希望社會政策的設計,應當在充分保障自主權的前提下,把大家的選擇輕輕推向最符合自身和公共利益的方向。

《推力》提出的許多方法都非常不錯,可是有一堆社會政策,我卻不敢恭維,例如付錢讓少女避免未成年懷孕(只要不懷孕,一天給一美元),這種用錢來解決問題的方式,是典型的經濟學家思維。經濟學雖為社會科學之后,可是還是無法不用錢來解決問題。哈佛著名政治哲學家邁可.桑德爾(Michael Sandel)在《錢買不到的東西:金錢與正義的攻防》What Money Can’t Buy: The Moral Limits of Markets)中,卻警告我們,一味用錢來解決社會問題,會造成不平等和墮落(請參見〈錢買不到,也不應該買的東西〉)。像避免未成年少女懷孕的例子,如果預算一旦被砍,問題是否會反撲甚至變本加厲?

儘管經濟學並非萬能的,可是沒有這些知識未來有可能是萬萬不能。《推力》更被英國首相-保守黨領袖卡麥隆列為黨內最重要的必讀好書。這本 《推力》真的非常適合公務員和政治導領人,以及法律人和教育工作者,甚至社會運動家和環保人士一讀!

 

延伸閱讀:

The Sky of Gene - 故意視而不見的大難時代

The Sky of Gene - 清晰思考的藝術

The Sky of Gene - 學會思考,你真的贏定了!

The Sky of Gene - 讓人乖乖聽話的影響力

The Sky of Gene - 經濟學家上了海盜船

The Sky of Gene - 為什麼我選的常常不是我要的?究竟是誰在操縱你的選擇?

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2 則留言:

余重立 提到...

臺諺"千斤重擔有人兜擔,四兩病只有自己受"
,賢智如君,以為健康該有多要命,萬貫財富,再大的成就,無命何以承享之~哈哈~

Gene Ng 提到...

凡事都是要失去了才會珍惜,這是人性不變的弱點…

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