2021年4月27日 星期二

改變世界歷史的傳染病






嚴重急性呼吸道症候群冠狀病毒2型(SARS-CoV-2)引起的嚴重特殊傳染性肺炎(Covid-19,冠狀病毒病,俗稱新冠肺炎、武漢肺炎)迄今在全球已造成超過四千五百萬個確診病例,其中逾一百二十萬人死亡!拜台灣剛開始執行時備受質疑的嚴格防疫措施所賜,已兩百多天零本土傳染案例,在秋冬近來多個歐洲大國病例攀升而大舉封城時,台灣還能照常舉辦展覽、藝文、體育活動以及百貨公司週年慶。

疫情肆虐全球時,我們很慶幸能夠戴個口罩就能上街,也不必擔心自己和親友性命受到冠狀病毒的危脅。只是因為隔離檢疫政策,今年甚至明年一整年,我都無法方便地回馬來西亞辦理要事,家人不方便來台灣,也甭想出國參加研討會。待疫苗研發成功後,便利的國際旅行才有可能,但可想而知,屆時機票也不會像疫情前那樣廉價了。

未來如果想要國際旅行,疫苗就不是個選項,而是絕對必要,待全球人口施打疫苗到形成群體免疫前,拒絕施打疫苗的旅客,要嘛被拒入境,要不然就要乖乖待在防疫旅館,因此就連我一些對流感疫苗抱持高度懷疑態度的朋友,都期望冠狀病毒疫苗能盡快研發成功。今年也因為這場疫情,國人一改過去消極的流感疫苗接種,造成公費流感疫苗供不應求。有心人士還趁機不分青紅皂白地幹譙政府,也不管過去公費流感疫苗接種常常不如預期,而且製造疫苗的原料也需要一年前事先規劃。要不是這場意料之外的疫情,很多流感疫苗只能備而不用。

從中可見,一般民眾對傳染病其實不太擔心,過去很多人覺得流行感冒不過是比普通感冒嚴重一點點而已,吃吃藥甚至不戴口罩也能照常上班上街。我從前也這麼認為,2009年H1N1新型流感疫情時,我從未擔心,想說會致命的應該是老人和小孩,結果自己就中招了,症狀不算很嚴重,吃了克流感(Tamiflu®)後很快復原。一直到大概四年前,我得了很嚴重的流感,虛弱地足足在床上躺了好幾天,嚴重地影響了工作,才決定每年都要接種流感疫苗。

我強力支持施打流感疫苗。流感病毒的突變愈多,就愈有機會經天擇演化出愈強的傳染性和毒性,而病毒感染的人愈多,整體的突變就愈多──我們為何要讓病毒有更多機會突變呢?我看過反對接種疫苗的理由之一,居然是認為會因為沒得病而無法形成免疫力,一整個沒搞清楚疫苗的運作機制就是讓人對流感病毒產生免疫反應啊。

還有,我過去也以為老人及小孩最需要施打流感疫苗,但後來得知老人和小孩因為免疫力不如青壯年,所以疫苗保護力不見得可以相提並論。因此,要保護老人和小孩,反而應該是讓青壯年族群接種疫苗。另外,年輕也不見得就有本錢,年輕人熬夜爆肝不會比較強壯啊。前幾年,我不小心莫名其妙感染肺炎而住院了幾天,和一些朋友提起時,赫然發現他們不約而同地有年輕的同事或朋友因流感併發的肺炎,掉以輕心地在個人住處昏迷多日而喪命。

可見整個社會都因為醫療的進步而以為「雖然是傳染病但沒關係」。其實,我有一些高學歷的朋友反對流感疫苗政策,即使有認識的朋友因流感併發症喪命,他們仍認為那是運氣太背,自己和家人沒有必要接種流感疫苗。一些朋友甚至還堅持流感疫苗是國際大藥廠的陰謀——把流感的嚴重性誇大也就算了,還把疫苗故意設計成每年都要接種,以便撈取更多利益。

就算不提流感,如果對傳染病還是沒有正確的認識、繼續破壞生態環境增加野生動物和人類不當接觸的機會,加上全球氣候變遷的推波助瀾,我們有生之年很可能還能再見證另一場全球大流行的瘟疫,一樣要花好幾年才能恢復正常的生活和經濟發展。這本《傳染病的世界史:人類二十萬年興亡史上最大戰爭!》(感染症の世界史)是很值得一讀的好書!作者石弘之甚至在幾年前日文版中,就預測了下一場(也就是這一場)疫情很有可能來自中國南方!




現在,相較許多諸如癌症、心血管疾病、代謝疾病、消化性疾病、眼疾、姿勢不良等等文明病,傳染病相對不是大多數民眾就醫的原因吧?即使是感染性疾病,有不少都是源自其他原因造成的免疫力下降,而非是有什麼病毒或病菌特別致命。然而,過去這些一般民眾最常就醫的頑疾相較傳染病,反而不是問題。經典科普好書《瘟疫與人:傳染病對人類歷史的衝擊》(Plagues and Peoples)就探討了瘟疫如何肆虐各大洲並且形塑各地的文明,甚至在歷史上改變了政治權力均衡,以及地緣政治的發展等等。

進入農耕時代,人口的高密度讓傳染病成了家常便飯。我記得小正太時看的古裝片,主角一旦咳血就準備等死,害我小時候咳嗽咳到太用力痰中有血絲,就嚇得魂飛魄散,還跟同學交待遺言⋯⋯可是古裝片在這一點並不誇張,因為肺結核過去真的是許多人的死因,在天花仍肆虐的年代,活著的人一臉麻子也不足為奇。只是拜抗生素和疫苗的發明所賜,我們才對傳染病的致死大驚小怪。

沒有任何一個國家能夠再承受人口因瘟疫大規模死傷的動盪。讀了《傳染病的世界史》,就會發現我們與傳染病的距離沒想像中的遠。病毒和病菌的演化速度比人類快許多,在這場軍備競賽中,我們只能智取。因此,傳染病勢必一直存在,而抗生素及抗病毒的藥物也一定會篩選出抗藥株,我們頂多只能暫時領先。

多種傳染病在醫學發達的先進國家都還能造成公共衛生的問題,況且是在發展中國家。過去瘧疾、霍亂、梅毒、肺結核、鼠疫、痲瘋病、天花、小兒麻痺症在全球各地都是司空見慣的傳染病,現在瘧疾、霍亂、肺結核在一些國家還不㫁肆虐。蟲媒病如登革熱在東南亞一直都三不五時流行,日本近年因為氣候變遷,多處也傳出久違的本土病例,我自己大三回馬來西亞過春節時也中了招,大年初一就痛得死去活來,休養了兩個多月才恢復元氣。

一些致病微生物一直和人類共存,例如我自己過去因感染幽門螺旋桿菌而罹患胃潰瘍,治好後卻多年飽受胃酸逆流之苦,幾年就要因此而照胃鏡;弓漿蟲的傳染在歐美頗流行,有一定比例的人感染,甚至行為因而改變;皰疹病毒感染現今隨處可見,成人感染不算新聞。我小時候大多數同學都感染過水痘帶狀皰疹病毒(HHV-3)而得過水痘;愛滋病患(AIDS)到今天都還在多國上升,只是因為俗稱的雞尾酒療法有效,已經不算是絕症,反而愈來愈不受到重視,不像十幾年前那樣被大眾視為洪水猛獸;人類乳突病毒(HPV)被證實會導致子宮頸癌,男性的感染也不少見,疫苗能有效減少感染機率,但民眾仍不太積極。

《傳染病的世界史》作者石弘之曾任紐約特派員、編輯委員,離職後擔任聯合國環境計畫高級顧問,東京大學、北海道大學研究所教授,駐尚比亞大使等職位,他在書中有許多篇幅是探討日本的狀況和政策,和大多數相關科普書是歐美學者撰寫的很不一樣,對同樣身處東亞的台灣搞不好還更有借鑑意義。日本政府的疫苗和防疫政策對作者來說,是極為消極的,日本人甚至因為消極的麻疹疫苗接種,幾次在歐美造成麻疹疫情。

在冠狀病毒疫情爆發早期,日本政府慢了許多拍,防疫人員的不專業,也讓世界跌破眼鏡,甚至他們連像台灣衛生福利部疾病管制署的專責單位都沒有,官員和學者互踢皮球的心態也令人嘆為觀止。石弘之對日本政府的責難是愛之深、責之切吧。從中我們也知道不少什麼事都唯日本馬首是瞻,更不需要妄自菲薄,在這方面,日本甚至還該向台灣學習!

如果讀了《傳染病的世界史》對傳染病感興趣,也可以再讀讀剛出版的《瘟疫啟示:流行病是歷史,也是未來》(The Pandemic Century: One Hundred Years of Panic, Hysteria and Hubris),瞭解十場近年的瘟疫在全球各地跌宕起伏的故事吧(請參見〈我們與瘟疫的距離〉)!




本文原刊登於閱讀‧最前線【GENE思書軒】

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2021年4月21日 星期三

製造和設計嬰兒






嚴重特殊傳染性肺炎疫情(武漢肺炎、新冠肺炎,Covid-19)2019年至今肆虐全球,除了影響國際經濟局勢與人口健康,世界各國普遍有出生率銳減現象。根據美國中央情報局(CIA)近日公布2021年全球總生育率(Total Fertility Rate,平均每位婦女一生中所生育之子女數)預測報告,台灣今年將在全球墊底,15至45歲育齡婦女平均每人僅生1.07名子女。倒數第二至五名則是南韓、新加坡、澳門、香港。

另一方面,台灣今年一至三月累計死亡數為4萬7626人,比去年同期多659人,增幅1.4%,且較出生數多出1萬2709人,已連續三個月呈現人口負成長,情況相當不樂觀。

台灣少子化其實早在廿年前就已是問題了,所以現在才會有不少約廿年前升格的大學要退場,這怎麼會是個新聞,遲到了整整廿年。我想這可能是因為狼來了吧?主流媒體日漸袁失公信力,把行車記綠器影片當正餐,一旦談到該正經的政策,卻只會追逐口水戰來衝流量,幾乎完全沒有完整和嚴謹的調查和報導可言,只能等到外來和尚會唸經,或者外媒也注意到了,全民才跟著嗨翻天!

我臉書已被各種少子化成因見解的分析洗了幾天板,有些是指說房價和育兒費用太高、有些是現代人花費更多時間在高等教育和打拼事業、有些是指婦女朋友已不願意飽受禮教的壓迫、有些是台灣育兒環境極不友善,無關的路人都可以莫名其妙對父母和小孩指指點點⋯⋯這些原因或多或少都對,而且每個人選擇生育與否,是個人自由,是多元價值觀,沒有標準答案,政府對此問題的低效近期恐怕也無法對症下藥。但這都不是我主要想要談的。公視和Netflix上有部影集《未來媽媽》,據說就很深入地探討台灣人面臨生育的困境。




即使想要生育,我們面對的,除了以上問題,還有更嚴重的問題,也就是在已開發國家,這半個世紀來,人類精子數量已打了超過五折,不孕症愈來愈常見,這可能要拜塑膠的過度使用所賜。過了35歲,生育能力更加會下降。

還好,在醫學科技日新月異下,生殖醫學還是有不少手段可以挽救人類的未來,問題只是付出的代價有多少。而這本《設計嬰兒:基因編輯將可根治基因突變所引發的任何疾病?》Designing Babies: How Technology is Changing the Ways We Create Children),就主要以英美的案例,探討生殖醫學各層面和角度的問題,很值得有需要朋友一讀。

羅伯特‧L‧克里茲曼醫師(Robert L. Klitzman, MD)係哥倫比亞大學醫學院以及梅爾曼公共衛生學院的精神病學教授,這本《設計嬰兒》中,他沒有要科普太多生殖醫學的進展和知識,而主要是要用眾多的訪談案例來給讀者自行思考,畢業個人的人生和後代,自己要負最大的責任。




如果可能,相信大多數朋友都想要遺傳自己和伴侶的基因,這是人性的本能。如果不在乎,只想要陪伴的話,養貓還更實際。只是,有些人可能不滿意自己的基因,想要改造嬰兒讓他們更完美。不過有趣的是,不管未來合不合法,安全地改造嬰兒基因,價格一定是高到富人才負擔得起。可是如果事業能成功到隨便都付得起,那有何必要懷疑的自己基因?即使是富二代,那好歹別懷疑老爸老媽吧?

甭說改造基因,因為現在有了基因編輯技術,有興趣的朋友可讀《基因編輯大革命:CRISPR如何改寫基因密碼、掌控演化、影響生命的未來》A CRACK IN CREATION: Gene Editing and the Unthinkable Power to Control Evolution)和《上帝的手術刀:基因編輯懸疑簡史》和(請參見〈上帝的基因手術刀〉〈基因編輯大革命〉)。或許有朋友就認為我們可以把人改造得更高大帥、白富美?或者更聰明?其實這個可能性並非沒有,但這些性狀都是多基因數量性狀,參與的基因上百個,每個都只有小小的貢獻,況且環境影響常常超過遺傳,基因編輯的意義真的不大。即使我們用基因轉殖鼠找到所謂的聰明基因,也沒人知道其副作用,畢竟老鼠不會告訴我們,牠們哪不適服,或者有沒有心理變態。

然而,重要遺傳疾病當然另當別論。在基因編輯技術能夠用在人類之前,我們的準父母,就會面臨到一系列的問題。當許多朋友得知我是學遺傳的,就會詢問我許多遺傳疾病的問題,即使遺傳疾病一般都很罕見,絕大多數人進醫院都不是因為遺傳疾病。可是想要保證嬰兒的健康,是許多準父母最大的心願。我已聽過太多父母,只希望小孩健健康康,懂得做人的道理,不需要大富大貴,就心滿意足了。

現在最常見的遺傳缺陷是染色體數量異常,但這個現在可以方便檢測了,拜DNA定序技術的日新月異所賜,只是得知檢測結果後,想要採取什麼行動,這個伴侶和雙方家長最好早點達成共識,比小孩和媽媽都比較好。

《設計嬰兒》就是要探討想要生兒育月的夢想,從挑選治療方式、診所、醫生,甚至需要捐精、捐卵、代理孕母、領養者會遇到的各種問題。克里茲曼醫師也比較了英國和美國制度和法律的不同,而美國更複雜的是各別州法也有區別,經濟許可者可以跨州進行治療。甚至也有人跨國到法律更寬鬆的國家去,書中也提到有幾個例子是富裕國家的夫婦跨國找了代理孕國,但後來離婚導致小孩淪落孤兒院的悲劇。

另外,這本書也多次提到,其實有許多問題,都沒有標準答案,在多元價值的社會,我們需要自己做出判斷和選擇,因此除了醫生,諮商心理師也是可以需求幫助的專業,更清楚自己的內心,對夫妻和家族做出抉擇也比較可行。

除了想要生育的朋友,可以各取所需地讀感興趣的章節,所有在生殖醫學和婦產科工作的朋友,這本《設計嬰兒》肯定也能夠更有深入地回答民眾的各種問題,也很推薦來一讀!



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2021年4月7日 星期三

成功和才德暴政的反思






現在要談一本我這十年來讀過最震撼、開腦洞、毀三觀的好書之一。

在台灣史上最被關注的總統大選,嗯,我說的是美國總統大選,大部分台灣朋友,是一面倒的支持川普,並且堅信川普必勝。我從各種資料研判,拜登勝出的機會稍大於川普,和不少朋友賭了好幾把,但因為去年底和今年初忙翻了,沒有一一催收贏得的賭金,時隔太久就作罷了。

如果我是美國人,我會堅定地投票給民主黨。在美國念博士班的時候,所有我認識的教授和同學,全都一面倒地支持民主黨。而美國風氣最開放,經濟最發達的加州,也是民主黨的鐵票倉,看到這麼多我敬仰的聰明人堅定地反保守的共和黨,支持開明的民主黨,加上做過各種政治傾向測驗,我就是個不折不扣中間偏左的自由派,怎麼可能對保守的共和黨有任何好感?

可是看著絕大多數沒有投票權的台灣朋友,別人在吃麵自己在喊燒,我是感到真的很可笑。有不少朋友,人家明明都開完票了,司法機關也裁決了,還一直相信是民主黨作票並收買司法機構。拜託,人家這麼有辦法,上次大選為何會失策?眾議院還丟了一堆票?

而且也有很多明明意識形態不保守的朋友,也一直對左派或中間偏左的喊打喊殺,幼稚地把全世界的錯都丟到自由派頭上。他們卻超級認真,甚至連我多次分析拜登的勝算較大,並且獨立思考地批評川普,都一起被罵。反正我也無所謂,也不在乎寫什麼會失去什麼朋友。

然而,我這個自由派也很難理解,為何這麼多經濟上弱勢者,會投票給為富人減稅、保護富人利益的共和黨,對我和許多美國自由派朋友來說,共和黨的諸多政策就是要讓財富可以在少數人的圈子中不動,然後用涓滴理論唬弄大家,而事實上低層人民只是愈來愈窮。我們也一直無法理解為何反智的川普會崛起,很多台灣朋友說他們真的理解,但絕大多數都是充滿偏見、眼光狹隘的純嘴炮。

美國大學教授不可否認的,在這幾十年內是愈來愈左傾,越頂尖的大學越明顯,我從前也不曾認為這有什麼問題,是因為知識份子是對世界有更深刻認識的菁英。和財富可以繼承的富人不同,大學教授不管再如何聰明,家境多優渥,都要靠自己極度的努力。難道我們為了拚命擠進頂尖大學博士班和教職的窄門,比大部分同儕努力用功,我們還能和眼光短淺的人為伍嗎?知識菁英學者好歹是一群非常認真勤奮的人,會比鄉民更沒理道,又是一堆人吃飽看假新聞不思考才會漠視學者。

對於川普的崛起,我一直認為是民粹主義作祟,是太多人無法獨立思考,沒有批判思考的能力,所以就人云亦云,把票投給無法代表自己利益的人。老實說,一向在這方面傲慢的我,讀到了邁可.桑德爾(Michael J. Sandel)的新書《成功的反思:混亂世局中,我們必須重新學習的一堂課》The Tyranny of Merit: What’s Become of the Common Good?),震撼程度這十年來首見〔上一次是強納森.海德特(Jonathan Haidt)的《好人總是自以為是:政治與宗教如何將我們四分五裂》(The Righteous Mind: Why Good People are Divided by Politics and Religion)(請參見〈好人真的總是自以為是?〉)。




震撼程度之一,幾乎是被顛覆我從大學以來就培養出的價值觀,那就是桑德爾在《成功的反思》所極力想批判的「才德至上主義」!有人以為桑德爾是想要對才德菁英全面開戰,這其實是個誤會,他其實並沒有,因為他自己這個哈佛大學教授就是個不折不扣的才德菁英!他本身就在自由派知識份子大本營的哈佛大學,他沒有要全面對自由派開戰,也非支持或反對保守派,而是用一個超脫的立場來看美國政治的根本分裂,值得所有不同政治立場的朋友一讀這本有真正見地、不可多得的好書。

桑德爾論述的功力之深,從《正義:一場思辨之旅》Justice: What’s the Right Thing to Do)和《錢買不到的東西:金錢與正義的攻防》What Money Can’t Buy: The Moral Limits of Markets)和《訂製完美:基因工程時代的人性思辨》The Case against Perfection: Ethics in the Age of Genetic Engineering)的暢銷和超高討論度就可見一斑(請參見〈一場思辨之旅的正義〉〈錢買不到的東西--一場思辯的正義講座〉〈人性正義的反對完美〉〈錢買不到,也不應該買的東西〉)。

桑德爾是政治哲學家,他把整個在哲學和宗教上轉變的脈絡交待得很清楚。他並非要推翻整個才德主義回到封建時代,而是呼籲才德菁英要反思和謙卑。這才是這本書最大的價值所在,因為我也看到太多菁英對菁英開戰,罵對方是不吃人間煙火的菁英,彷彿自己才最接地氣,但旁人看來不過是五十步笑百步。要開地圖炮,是鄉民最擅長的,而桑德爾,卻用了嚴謹的論述和邏輯,試圖讓才德菁英們反思:沒錯,大家都真的很用功努力,但我們也不得不承認,在成為才德菁英的過程中,我們也必須要有好的運氣,以及遇到無數多的貴人,我們能成功是靠自己沒錯,但也需要大量的天時、地利、人和。

先說朋友和自己的故事。我有位大學教授朋友大致的故事是,他在某次搭計程車時,還到一位頗有見地的老司機。老司機說,他最愛和大學教授聊天,其實他原本是資優生,但太有想法了,得罪了一些一心想要填鴨的老師,就被發配邊疆,於是心灰意冷之下就不念書了⋯⋯要不是那樣,他也許也當上了大學教授。

看到這個故事,我不禁捏了好幾把冷汗,因為在我求學的歷程中,有好幾個轉折點,我差點就念不下去了,可能連高中都未必能畢業,更遑論上大學,那在些人生十字路口,要不是運氣好,或者遇到貴人,我的前途鐵定被自己毀掉。因為太多了不方便展開,但至少談談其中一次吧:原本爸媽要我轉學去的升學至上中學,而非讓我在自由開放的中學一路玩滿六年。那家中學打電話到我家,我接了電話被告知可以轉學,但我卻騙爸媽我被拒絕了,因為比起念書,我更想玩。

這個秘密我一直保守到拿到博士學位才敢跟全家說,他們也都很慶幸是我接到電話並且騙他們,因為大家都知道,在中學不念書成天只會玩的我,在那家升學至上的學校我只會被退學,就不會等到高三考統一考試時才奮發圖強。我們一路上就這樣有好運氣和好貴人,只是我們常常都忘了。如果我們今天的成就需要大量外部資源和貴人,我們有什麼資格不謙卑、謙卑再謙卑呢?

回到桑德爾的《才德的暴政》⋯哦不⋯《成功的反思》。他大肆批評才德主義,甚至還指出才德主義某些方面甚至封建社會身份地位的繼承更糟糕,因為在那樣的世界,不成功的人很清楚是受困於制度和運氣,而貴族菁英也沒資格驕傲,他們不過是含金湯匙出世。而現在的菁英,卻利用美國大學入學的制度,讓高等教育複製他們的身份地位給下一代,還偽裝成是機會平等的競爭,以為所有自己獲得的榮譽和財富,全都是理所應得的!

知識菁英可以批判華爾街菁英,指責後者在未曾創造真正造福人類的創新時,用數學能力創造虛假的財富,然後還以為全都是理所應得的,可是桑德爾在《成功的反思》卻指出,整個才德至上的崇拜,才是所有美國近年政治和社會亂象的根源,知識菁英別再自以為是地以為他們的研究經費、社會威望、語話權也是理所當然的。如果知識菁英生不逢時,他們的天賦不是社會所需的,受到的重視和地位也會遠不及他們現在嘲笑的人。

在才德至上主義當道的今天,父母都害怕小孩輸在起跑點,揠苗助長地從小把孩子培訓成軍備競賽的競爭機器。我們開始相信成功純粹是個人努力的成果,卻不反思想要複製階級把成功傳下去的人為成功者打造了多少適合的土壤和資源,然後用各種手段把競爭者排除在外。桑德爾在哈佛大學的課堂上觀察到,愈來愈多學生相信成功是自己的功勞,是他們努力的結果,可是他們之中大量來自富裕家庭,教育愈來愈反而成了階級固化的工具,和知識菁英期望的階級流動背道而馳。

是的,我在美國念博士班時,就看到太多教授和同學,調侃那些偏鄉地區票投共和黨的美國人是盲目的愛國主義者、沒知識的老粗。即使同為白人,他們卻把沒高等教育學歷的白人當作「白垃圾」,甚至反而更認同我們這些憑著努力擠進頂尖大學博士班的外國非白人。在加州不少頂尖州立研究型大學,白人反而是被歧視的對象。憑著高學歷移民美國的非白人,甚至比大量土生土長的白人身份地位更高,土生土長的老美情何以堪?在某個程度上,學歷可以比膚色更重要,我們都認為是理所當然,可是大量因為志趣不相投而沒上大學的人,卻飽受低薪和歧視,政治和社會能夠要有怎麼樣的穩定?

在才德至上主義的氛圍下,「失敗者」如低學歷和失業者,往往被認定是不夠努力所以是活該。自由派菁英在厭惡保守派菁英朱門酒肉臭地漠視弱勢的同時,其實對弱勢的態度卻是高高在上的傲慢。即使知識菁英同情他們,很可能也只是認為他們可憐且無助,或者讓社會不動盪。

可是窮人,也可能是因為運氣不好,因為健康或景氣等因素而落入貧困,而社會上沒有及時救助的方式,即使有些手頭緊的人一直努力兼一堆差,反而沒有時間和精力培養專業技能時,努力打拼也未必能翻身,更甭提經濟弱勢者的衣食住行佔收入的絕大部分,遑論儲蓄和投資。在台灣,不必低薪,只要買了個房生了幾個小阿宅,沒爸媽留下來的老本,大概就萬劫不復了。

而在美國更有成功神學的推波助瀾。啥是成功神學?簡單說,就是你信了神,你想要以財富、健康與幸福,神都會賜你五倍的祝福。但是如果財富、健康和幸福都失去了呢?於是成功者高估了自己的實力和努力,而失敗者更否定自己,對社會充滿怨恨。

而台灣在學歷至上主義方面,比美國是有過之而無不及,大量經濟弱勢被認定是因為不努力念書,所以活該領低薪而不值得同意,不是整個社會的主流價值嗎?而政府官員中,有博士學位的比例遠高過歐美,可是博士和從政能力有什麼關聯?這不也是台灣常常出現官大學問大,然後政策不得人心而灰頭土面下台還從不認錯的高官嗎?

才德至上主義,讓經濟上強勢和弱勢的人們,幾乎無法有建設性的對話。桑德爾也舉了許多實例,說明沒有大學學歷者在歐美代議政治中議員的比例下降到完全無法反映人口比例的情況,這戕害了民主政治,因為當人口比例不低的族群在國會中幾乎完全沒有代表,政治人物和人民脫節的狀況愈來愈嚴重。

另外,即使高等教育確實有其功能,身為大學教授的桑德爾,也提出在升學方面,一個激進的主張。以哈佛大學招生為例,他建議可以用這個方式不失公平地消彌無意義的軍備競賽用一堆社團活動、競賽等消磨學生的精力和興趣:如果兩萬人申請入學只錄取一千人,先刪除絕對不合格的大約兩成,其他八成合在一起抽籤。老實說,我在推薦序看到這個主張,心想桑德爾是不是瘋了,但讟完整本《成功的反思》,我卻被說服了!不過這做法要落實,恐怕不太容易,但其優點就可寫本書詳談了!

總而言之,讀完了《成功的反思》,真的改變了許多我幾十年以來對事物的根本理解,我相信自己絕不會是特例。這也是本對公民社會極為重要的一本好書,避免我們陷入不食人間煙火的陷阱。當然,要完全顛覆我幾十年來深信的才德至上主義是很困難的,但這麼震撼很值得。我很肯定,這會是本我這幾年,有人問我什麼書不讀不快,我會毫無保留大力推薦的好書!

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2021年4月1日 星期四

演化歷險記






你有問過自己爸媽,你們家的祖上,是怎麼來到今天居住的土地嗎?又有什麼家族的有趣故事呢?

我們每個人肯定有一對父母,對吧?他們又各自有自己的父母,也就是你的祖父母和外祖父母,當然,祖父母和外祖父母也都會有各自的父母,一直往上追溯,不出百代,我們祖先的數量就要淹沒整個地球了。

別為過去操心,因為實情是,不是每個曾經活過的人類,都能夠有同樣的機會存活和繁衍後代的,我們肯定是少數幸運兒的優秀後代。除了春節會發給你紅包的長輩和一起玩耍的堂表兄弟姐妹,全世界的人類,無論膚色和長相和我們相像與否,其實都是我們遠親喔!

不僅是所有人類都和我們或多或少有些血緣關係,地球上所有的生命皆是如此,差別僅是親疏遠近而已。我們和所有生命都共享許多遠古祖先遺留下來的財產,讓我們能夠從一顆小小的受精卵,經過母親的孕育,出生後成長到能夠閱讀這本有趣的書,帶你搭上魔法校車,在卷髮佛老師的帶領下,仿彿有了時光機的魔力,一路回到生命誕生之初,再一起演化成為今天的你我。

我們人類都是屬於脊椎動物的胎盤哺乳動物,每個成人身上有約三十幾兆細胞,比全宇宙的恆星多很多喔,簡直就是個不折不扣的天文數字。可是在生命誕生在汪洋大海的初期,我們祖先在很長時間之中,就只有一顆細胞,就像細菌那樣,然後它們之中的一支,演化出有更多部件的真核細胞,就像發酵麵包的酵母菌那樣。

在合作力量大後,第一隻動物有了多個有一模一樣遺傳密碼的細胞,牠們就如海綿般簡單,然後一些動物經過卷髮佛老師校外教學的旅程,演化成為今天你的模樣。

不僅是我們動物如此,其他細胞也團結成了真菌、藻類和植物,雖然我們人類的祖先沒踏上這些生物的演化道路,可是它們對我們來說也非常重要,大家都構成地球上多姿多彩的生命。讀了這本書,你也可能想再搭多幾趟魔法校車,好好的認識我們諸多遠親的祖先之旅吧。

本文為《魔法校車13:人類大演化(經典必蒐版)》The Magic School Bus Explores Human Evolution)導讀

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2021年3月30日 星期二

為啥這麼鬼扯蛋還有阿宅信?






臉書上分享資訊太便利了,在快節奏的時代,有誰沒誤傳過假消息?

我不敢說完全沒有。分享文章的內容被質疑,除了價值觀或意識形態不符合刻意討戰的之外,的確也可能是偶爾百密一疏地分享了不嚴謹的訊息,儘管已經儘量小心了,以免有人恨不得捉著這種小把柄,大作文章指責我,從不適任大學教師罵到連拿博士學位都是對母校的羞辱。

假新聞平時就滿天飛,美國大選時假新聞事件更是此起彼落,畢竟能影響「誰當上美國總統」這件事,基本上就影響大半個世界,如果真能夠辦到的話。正因如此,一個惡名昭彰的八卦媒體不經查證的新聞被社交媒體移除,都能引起軒然大波。

不過,在這個假新聞傳播更容易的時代,利用更可靠的來源查證,門檻也史無前例地低。這究竟是一個騙子更容易當道的年代,還是真相更能夠勝出?這幾年因為假新聞的洗禮,我們恐怕很難對「真相永遠只有一個」有足夠的信心吧?這時候,法國巴黎吉恩.尼科德研究所(Jean Nicod Institute)的認知科學家雨果.梅西耶(Hugo Mercier)要在《為什麼這麼荒謬還有人信?揭開你我選擇相信與拒絕相信的心理學》(Not Born Yesterday: The Science of Who We Trust and What We Believe)精闢地告訴大家,人其實沒那麼好騙!







「你可以暫時蒙騙所有的人,也可以永久地蒙騙一部分人;但是,你不能永久地蒙騙所有的人。」美國第十六任總統林肯(Abraham Lincoln,1809-1865)如是說。

可是,不也有學者如古斯塔夫.勒龐(Gustave Le Bon)在《烏合之眾:為什麼「我們」會變得瘋狂、盲目、衝動?讓你看透群眾心理的第一書》之中告訴我們群眾有多盲目、衝動、情緒化、偏執、專橫、矛盾嗎?古倫姆斯(David Robert Grimes)的《反智:不願說理的人是偏執,不會說理的人是愚蠢,不敢說理的人是奴隸》也告訴我們,人們習慣追求速度、勝過追求真實度,習於反應、而非反省;麥爾坎.葛拉威爾(Malcolm Gladwell)的《解密陌生人:顛覆識人慣性,看穿表相下的真實人性。》指出,我們無法分辨別人在說謊,面對面有時比不見面更容易誤解一個人,而且即使我們自認不容易受騙,有把握看穿別人的假面,但眾多事實仍證明,真相常常跟我們想的不一樣。

梅西耶在《為什麼這麼荒謬還有人信?》也談到一個離譜的故事:1850年代,南非牧民科薩人(Xhosa)在對抗英軍時,有巫師指示把幾千頭牛宰了,再放火燒燬作物,試圖讓牛變成鬼軍去痛揙英軍,結果可想而知;過去清末的義和團,自以為有神功護體而刀槍不入,就用自己的血肉之軀去挑戰八國聯軍的洋槍洋炮,像極了愛情。

咦,果真如此的話,那梅西耶憑啥說群眾其實不易上當呢?關鍵是,梅西耶指出,那些很扯的事,並沒有證明人們很容易受騙,因為有「選擇偏誤」的問題──因為新聞只會報導被騙的事,群眾上當受騙的故事才能夠騙流量啊,如果沒人被騙了,怎麼成為新聞?那些欺騙失敗的例子會上頭條嗎?

然而,如果人沒那麼好騙,國家機器養那麼多五毛黨和1450幹嘛呢?納粹德國和中共不就是洗腦成功的例子嗎?要不然全國人民怎麼都乖乖受控於專制極權政府,願意配合踐踏人權的髒活,又是怎麼一回事呢?《為什麼這麼荒謬還有人信?》想要打破這個迷思,指出納粹和中共的宣傳機器,效果其實不真的那麼大,全國上下願意配合,也是因為符合自身利益,或至少是短期利益,像納粹德國就利用從猶太人身上掠奪的財富收買人民,中共也因為中國這三四十年經濟起飛而坐享漁翁之利。在中國剛開始隱匿疫情導致新型冠狀病毒被傳向全世界時,中共就試圖用大外宣的方式扭轉在各國的形象,可是卻適得其反,先進國家人民對中國的好感都大幅下降。

當然,也有一些心理實驗確實說明了人民多麼容易受團體操控而盲目地做出錯誤的選擇,只是梅西耶指出,那些實驗都是讓人們在陌生環境下進行的。可是要長時間地騙一大群人,幾乎是難以辦到的。那些乍看之下受騙的例子,並不是人們真的相信了,也不是因為愚昧,而是符合個人最佳利益,背後其實有理性算計的成份。

作為一位認知科學家,梅西耶提出「開放性警覺」(open vigilance)的複雜認知機制,指出我們人類這種雜食動物,一方面開放地嘗試各種新事物,另一方面卻保持機警的判斷力以免以身試毒。這些機制計算出各種線索,使我們能夠防範有害的信念,同時在有正確證據的情況下開放心胸,做好改變主意的準備。就因為如此,人們上當受騙才會成為新聞。許多顛覆性的新觀念,也因為人們不輕易相信,所以往往要一兩代人的時間才能成為主流。

在那一些群眾相信謬論的案例中,梅西耶認為他們並不是打從心中真的無條件地相信,而是另有心機的,例如相信地球是平的人,可能是想要鶴立雞群地顯示自己的獨特性;相信領導任何一個蠢話的人也可能只是要用自己顯而易見的愚蠢宣誓效忠。如此說來,不相信冠狀病毒嚴重性的人,也有其目的吧,也許是不想自己生計被社交距離影響,或許是耐不住居家隔離的寂寞等等。

有許多人是真心相信謠言的,例如武漢肺炎是來自美國大兵,或者病毒是中共人工製造的產物。然而,這種謠言對大部分民眾來說,對錯無傷大雅,不管信的是美國大兵還是中共生化武器,這場百年一遇的疫情已成定局,這種反射性的相信並不對相信與否的人產生生活上任何實質影響。萬一謠言和自身有關,那就不是這麼一回事了。像是有謠言指出美國某猶太餐廳綁架小孩,大多數相信的民眾只是去留負評,而非報警,這是哪門子的真心相信啊?萬人按「幹」、一人到場,最後也才一個阿宅持槍前去試圖解救孩童。

人真的不好騙?或許你聽說過奈及利亞騙局?2015年,中央研究院前副院長劉翠溶遭「假檢警」詐騙集團騙光一生積蓄2,127萬元。連有哈佛高學歷和高資歷的學者也會被騙,你說人真的不好騙?其實,在這種騙局中上當的人還真是寥寥可數,因為這種騙局的特色就是極度的蠢,破綻百出。而那些明顯的漏洞,就是故事設下的局,先把大部分機警的人們排除在外,讓涉世未深的人更容易被盯上。

那麼廣告又是怎麼一回事?科學界一直以來都有造假事件,近年台灣也爆出幾起特別嚴重的,但是絕大多數科學家都是正直的,因為科學研究分工頗細而高度專業化,真的要造假並不容易被捉包的,但許多優良期刊的研究仍可被一再再現、確認其正確性。我常告誡學生,如果不想玩真的,那不要做辛苦的科學研究,應該去從事廣告行業,那樣不僅可以合法地騙人,而且還有更優渥的收入。既然如此,那廣告又是如何讓消費者上當的?梅西耶指出,廣告的作用其實只是告知人們新產品,讓有需求的人去購買,但對改善人們對產品的看法無效。

回到南非科薩人的例子,當時牛隻的傳染病無法解決,氣候異常也使得作物容易枯萎,大量飼養牛隻的酋長又不肯分享財富,所以他們大量屠殺牛隻,不能說沒有理性的算計;而那些煽動家,往往也是把人民心中所期盼的說出,即使是如性別和種族歧視等等政治不正確的意願也一樣;就連宗教也一樣,信仰者也有利益上的盤算。如果真的信仰堅定,歷史上也不會有大量教士腐敗墮落了!難道不怕下地獄嗎?

如果真的有如梅西耶所說的,人們都有開放的機警,那麼大量學者相信人好騙,難道是因為學者都好騙嗎?冤冤相騙何時了?老實說,我剛讀完《為什麼這麼荒謬還有人信?》時,的確有點難以接受其論點,雖然我也希望梅西耶是對的,或許這種態度也算是種開放性警覺吧?因此,我也想試著反駁梅西耶,只是發現不太容易。

就拿假新聞來說好了,因為關心美國大選,我有不少有識之士朋友,常常分享一些報導,尤其是那些捉到反對的候選人的把柄的,可是有不少要嘛不足以真正影響選情,要不然就是尚未經過嚴格查證的,在社交媒體被封鎖時靠北不公,可是自己在對方傳假新聞時卻喊著要封鎖。不管假新聞怎麼傳,分享的人幾乎全都有堅定的立場,出來按讚的朋友總是同溫層。像我比較中立、中肯的,往往兩邊不討好,被刪朋友和掉粉是家常便飯。甚至在打假時,還被不少網友批評模糊焦點等等。所以說,相信假新聞的,其實不是被騙,而是選了邊站。

當然,梅西耶也不是要主張人不會被騙,只是用大量認知心理學、政治科學、歷史,演化生物學、人類學的研究指出,群眾其實沒那麼容易被煽動和誤導,人們的算計之心是很複雜的。我相信梅西耶是很有道理的,但是我們也要小心驗證,因為學者提出顛覆性理論時,往往也會誇大其理論的效用。《為什麼這麼荒謬還有人信?》一書中的各項例子,能夠找到那些乍看之下被騙、被洗腦的群眾,都另有其他動機。但是,他也有可能選擇對自己論點有利的證據啊。是否有足夠的普遍性,我們需要更多的證據,並且等待學界有足夠多的辯論和共識。

我相信真實的世界,應該會是比《為什麼這麼荒謬還有人信?》所揭示的還複雜許多,但也相信《為什麼這麼荒謬還有人信?》會是被很有啟發性的,未來關於這方面的研究會讓我們更認識我們人類自己。


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2021年3月18日 星期四

非洲布希曼族的原始富足








我小學的時候,有部非洲搞笑片極為火紅,在多個國家創下票房奇蹟,馬來西亞票房不斷飆高,媒體也有許多報導和討論,有些和我差不多年紀的朋友可能知道這部電影——《上帝也瘋狂》(The Gods Must Be Crazy)。

聽說這部搞笑片在香港紅到片商找來男主角歷蘇(N!xau,1944-2003)到香港拍了宅到爆的《非洲和尚》(1991年)、《非洲先生》(1993年)、《非洲超人》(1994年)。但因為我當時剛上小學吧,甭說爸媽那時候忙創業沒空帶我們去看電影,他們有空也不會讓我們看無厘頭搞笑片,所以我一直只知道天下掉下來的可樂瓶砸到了一位非洲原始部落的阿宅,然後就一路胡搞瞎搞、胡搞瞎搞⋯⋯

一直到我讀到這本《原始富足:布希曼族的生存之道,以及他們能教給我們什麼?》(Affluence Without Abundance: The Disappearing World of the Bushmen),提醒了我小學時天天上新聞的這部搞笑片,然後才找來看。

老實說,《上帝也瘋狂》上映時我沒去看的原因,除了當時我還只是個小正太之外,我對這類電影其實相當反感,總覺得一定是在消費非洲原住民,用一堆我們對「原始人」的偏見和刻板印象無厘頭地搞笑,彷彿他們接觸到文明社會一定會鬧出許多笑話;但自視文明人的阿宅有誰到了這些部落不會鬧笑話、甚至在他們習以為常的環境下能生活多久而不至於小命不保?

然而,根據《原始富足》作者詹姆斯.舒茲曼(James Suzman)對電影中主角的芎瓦西族人的瞭解,他們並不認為這部搞笑片對他們有何冒犯,《上帝也瘋狂》在當地也家喻戶曉。外界盛傳在書中原名為格奧的歷蘇被片商剝削、欺負他們不僅金錢的意義、僅給他幾百美元的片酬,舒茲曼在書中指出,這個金錢的問題才沒那麼簡單。

2003年歷蘇死於肺結核,世界各大媒體相續報導。歷蘇究竟有多少不簡單呢?且由一位在波札那(Botswana)和納米比亞(Namibia )的喀拉哈里沙漠(Kalahari Desert),與每個主要的布希曼族群共同生活和工作了超過近三十年的人類學家舒茲曼在《原始富足》中為我們娓娓道來。




身為一位在英國頂尖大學受過完整高等教育的白人,舒茲曼在這本結合回憶錄和民族誌寫作方式的書中,以多篇獨立或半獨立的章節為我們探索所謂的布希曼人世界,用他們在嚴酷大自然下簡單富足的生活,對照受到西方現代化影響的工商社會中的庸庸碌碌、匆匆忙忙。




人類的祖先無疑來自非洲,那裡就是我們智人老祖宗的故鄉。布希曼人(Bushmen)指那些生活在喀拉哈里沙漠的原住民族,這個稱呼很有爭議,人類學界似乎也沒有完全的共識,舒茲曼除了這個族名,也難找到一個能夠摡括這些族群而不帶歧視的族名;他也指出,對他們來說,被怎麼稱呼,可能不比被怎麼對待更重要。所以他還是選用了這個族名。

近來人類學界許多研究逐漸發現,人類從採集狩獵的生活方式轉為農耕生活後,我們的老祖宗並沒有過得比較好。大量的考古證據顯示,農耕生活方式不僅花費更多時間和力氣耕作,作物種類有限造成營養不良,更高密度的群聚以及和馴化動物的親近也造成傳染病頻傳,更甭提後繼的貧富不均和戰爭殺戮等等。相較之下,採集狩野者似乎只需要花費更少的時間工作,而且還沒有貧富不均和性別剝削的問題。人類學界對採集狩獵的布希曼人的研究,某個程度上也強化了這個觀點。

那一個大問題來了:如果農耕生活這麼糟糕,而狩獵採集的生活方式爽得嫑嫑,為何我們的老祖宗仍要自討苦吃?這是個大哉問,我們也還在尋找答案。基督文明早就試圖要回答這個問題,那就是亞當和夏娃的罪過。究竟伊甸園的生活是什麼樣的呢?人類學家對非洲、澳洲和南美洲的採集狩獵族群的研究,彷彿就是要為我們勾勒出伊甸園的模樣。

舒茲曼在喀拉哈里沙漠的長期田野研究,發現他們生活上的富足並非子虛烏有,《原始富足》中有許多他們生活方式的描述,令人親歷其境,彷彿可以像看記錄片一樣跟著他們追蹤動物,獵殺帶回去和族人分享。但身為人類學家,他並不是用獵奇的心態看待,而是探討其中豐富的文化意涵,並且讓我們見識到在沒有明確的土地所有權、時間觀念、性別刻板印象和領導階層下,他們如何有序地互動和生活的。

然而,我剛說過,問題才沒那麼簡單。《原始富足》指出,這些在喀拉哈里沙漠中貌似生活著與世無爭的布希曼人,其實並不是完全和現代社會隔絕的,過去西方人發現他們,經歷殖民統治到一、二戰後的幾十年間裡,他們的經濟和文化也非一成不變,畢竟從前殖民地到殖民統治到後殖民時期,他們周遭的世界翻天覆地,各股政治勢力鬥得你死我活,他們沒能獨善其身。

許多布希曼人居住地的實情是,白人殖民者剝奪了他們在那些土地上狩獵的權力,現在有些布希曼人淪為白人遊客打獵大象的跟班;農業的引進改變了他們族群中性別的角色和權力,金錢的流通破壞了族群和諧,飲食習慣的變化讓第二型糖尿病流行,而酒精成癮在一些社區也成了年輕人的重大社會問題。

智人老祖宗在非洲大陸上起源後的七萬年間,布希曼人的主要生活方式,似乎沒什麼變化,看似無憂無慮地在和大自然和平生活,只要利用傳承上萬年的知識,整個田野都是他們的超市和櫥櫃,他們只需要活在當下就好,擔心未來或懷念過去毫無意義。這給了人類學家很好的研究樣本來認識我們智人祖先的可能生活方式。

任何人類學家,幾乎都是在重視工作和效率的社會成長的,但對我們來說賴以為生的經濟成長,也不過是這百年來的產物,對照一個保持了幾萬年的生活方式,現代化生活才是異類。其實那樣幾萬甚至幾百萬年的生活才是常態,但我們對現代社會己經習以為常,無法想像沒有現代貨幣系統、財產權保護和市場機制的話要怎麼過活,反而以為那樣的世界是鬼扯!布希曼人,就是我們活生生的遠古記憶吧!

但現代的市場經濟和政治制度可能才是最脆弱的,川普政府這幾年的荒腔走板和中美貿易戰(甚至不久將來可能的大戰)就可見一斑!充分認識這些採集狩獵族群,才能讓我們更加瞭解現代生活中的一切政治、經濟、文化、科技將會何去何從吧?

最後提一個有趣現象。在布希曼人的語言中,他們還保留有世界大部分語言所沒有的搭嘴音,這些搭嘴音往往用一些我們常見的符號來標示,例如/、≠、!、//等等。其他我們應該都能夠發出這些音,只是沒用在語言中常用字詞的正常發音而已:




《原始富足》不是本說教的書,也沒有要我們學習人類學界那些了不起的理論,而是以一種親近布希曼人的方式來窺看他們的世界,帶給我們更開闊的視野,真是一本不會太嚴肅來認識一個重要採集狩獵族群的好書!




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2021年3月4日 星期四

我們能否解密陌生人?








這個瘟疫蔓延的時代,一個看似無害的陌生人在公共場合如果沒有和你保持社交距離、又沒有戴上口罩,即使他體溫正常也不自覺有啥不舒服,但對你而言,他的輕聲咳嗽或口沫橫飛,都可能很致命。

我們都希望這種對陌生人草木皆兵的緊張局勢不必維持太久,讓我們能夠在公共場所習以為常地安心自在。然而,仔細想想,我們不管是在熟悉的城市還是出國旅遊,一天要面對成千上萬的陌生人,而我們卻不必隨時擔心他們對我們不利,這在人類歷史上頗不尋常。

我們在城市中,別說是街上遇見的人,連鄰居都可能不認識幾個,只要不鬧事,甚至也沒有必要交往。我們的老祖宗穴居的石器時代到工業革命以前,大多數人類都是生活在小鄉鎮裡,一生接觸過的熟人有限,甭提隨時見到大量陌生人,所以遇到不認識的人,保持警戒才是正常的。可是現在搭趟捷運或公車,與熟人不期而遇就可以當作稀罕事到臉書公告天下了,在工作和生活中,因為各種業務必須要打交道的陌生人,就更不計其數。

現代生活要和大量陌生人打交道,就要對他們有起碼的信任,否則成天提心吊膽,遲早需要心理諮商,可是我們真能對陌生人不斷保持高度信任而不損害自己的利益和權利嗎?這是我們生活中必須要嚴肅面對的大問題,值得讀幾本好書來好好探究一下。首先,來談談這本《解密陌生人:顛覆識人慣性,看穿表相下的真實人性。》(Talking to Strangers: What We Should Know About the People We Don’t Know)。








《解密陌生人》作者麥爾坎.葛拉威爾(Malcolm Gladwell)對許多愛書人來說不必多作介紹,因為他的《引爆趨勢:小改變如何引發大流行》(The Tipping Point: How Little Things Can Make a Big Difference)、《決斷2秒間:擷取關鍵資訊,發揮不假思索的力量》(Blink: The Power of Thinking Without Thinking)、《異數:超凡與平凡的界線在哪裡?》(Outliers: The Story of Success)、《大開眼界:葛拉威爾的奇想》(What the Dog Saw: And Other Adventures)、《以小勝大:弱者如何找到優勢,反敗為勝?》(David and Goliath: Underdogs, Misfits, and The Art of Battling Giants)在國內外都長居暢銷書排行榜,許多讀者,包括我過去,讀了他的書都有種腦洞大開的感覺(請參見〈以小勝大,以弱制強!〉〈如何成為超凡的異數?〉)。




讀的書愈來愈多,會慢慢發現他嘴炮和唬爛的功力不是一般的強,許多看似沒有關聯的事物,都能被他一股腦打包回家,其中有些他掰出來的關聯性,經歷時間的考驗,被學者發現原來唬爛成分居多。不過,他的書還是很值得一讀,看看有多少學者被他搞得要大肆研究和宣傳來澄清,就可知其影響力有多大。

葛拉威爾用了許多故事讓我們見識:要瞭解和我們利益攸關的陌生人,並不是件簡單易行的事。《解密陌生人》用了美國阿拉巴馬大學傳播學教授萊文(Timothy R. Levine)的提出的「預設為真理論」(Truth-Default Theory)。首先出場的,是有如諜報片中的峰迴路轉。美國在冷戰期間派駐大量的間諜,在鄰近的古巴尤其如此,可是在1996年,三架美國小型民用飛機,在跨海飛去古巴投遞反卡斯楚傳單時,被古巴空軍擊落,一位海軍上將第二天在電視上表示,原先古巴海軍方就對他表示要擊落發送傳單的飛機,可是國防部卻不加理會,這引起了軒然大波。

美國國防情報局(DIA)有情報分析員認為美國是被設計的,可是過了好一陣子才發現,原來他們老早就懷疑的一個自己人,原來還果真是雙面間諜,而且當初約談時,早就破綻百出,只是他們居然自己合理化了雙面間諜在被盤問時的一連串不尋常的舉動和說辭。連專業特務都無法及時辨別謊言了,一般人能有多大的把握?心理學家有做過一個實驗,錄製了44份影片,其中有一半的人在實驗中撒了謊,可是找來辨別的實驗者中,只有54%的準確率捉出謊言,和抛硬幣決定的準確率差不多。

一般情況下,我們分辨真話的能力較強,分辨假話能力較差。「預設為真理論」認為,我們在江湖中混久了,一般是預設他人的話語是真的。雖然我們還是會有所懷疑,但只要懷疑得不夠多,就還是會預設為真。

《解密陌生人》書中另一個大家耳熟能詳的故事,就是大名鼎鼎的馬多夫龐氏騙局。伯納.馬多夫(Bernard Madoff)是美國金融界經紀,前納斯達克主席,開設了自己的對沖基金——馬多夫對沖避險基金,作為投資騙局的上市公司。他因為設計一個龐氏騙局(層壓式投資騙局),令投資者損失500億美元以上,其中包括眾多大型金融機構。馬多夫的騙局在美國證券交易委員會等機構的監管之下長期運作,從未被察覺。

其實,有位名叫馬科波洛斯(Harry Markopolos)的獨立詐騙調查員表示,他老早就向美國證交會舉報馬多夫,只是沒人理會他。葛拉威爾用俄羅斯民間傳說中的「聖愚者」(yurodivy)來說明這種不適應社會、自我中心、不受歡迎的人物,因為他們就像〈國王的新衣〉中敢說實話的小孩一樣,令當事人和組織尷尬。這種吹哨者,在我們社會中只會被視為叛徒吧。他們處處對人提防,很不受社會歡迎。像是馬科波洛斯,因為難以相信他人,隨時都在防備會不會有天被自殺,日子並不好過。

萊文主張,在演化的過程中,我們從未發展出精密和準確的技巧來察覺欺騙,因為偶爾被騙換來的是更有效率的溝通和社會和諧。我們對利用微表情判斷情緒的透明性,就像關了聲音仍然能從微表情看出《六人行》主角們的情緒一樣,其實是個迷思。真實的人生其實不像《六人行》那樣公開透明,這其實推翻了葛拉威爾自己在《決斷2秒間》中提倡「可以用臉面肌肉變化來精準判斷情緒」的理論,反而稱之為「民間心理學」(folk-psychology),這個轉變在《解密陌生人》註解中有詳細說明。

《解密陌生人》指出,有些法官堅持要看到當事人的臉才判案,或者當作保釋或假釋與否的根據,可是準確度卻比電腦軟體還差。許多人可能內心萬馬奔騰,卻依然面無表情。真正說謊的人,也有可能表情不急不徐,而且還堅定地注視對方雙眼。就像老練的政客,見了面也會被騙,例如英國首相張伯倫見了希特勒兩次,還是被後者耍得團團轉,一再縱容納椊德國,後來導致二戰爆發。

近來和剛從歐美回國的朋友聊到冠狀病毒疫情,有人認為歐美諸國會大意,其中一個可能是因為對他們來說,比較可怕的是蒙臉恐怖份子用炸彈進行恐怖攻擊,所以對戴口罩這事極為抗拒。既然人的微表情不太可靠,戴了口罩也沒差,可是萬一陌生人真是恐怖份子呢?葛拉威爾訪問了美國中央情報局(CIA)設計「強化審訊」的專家,還詳細地列出他們逼供的三大手段,實在太兒童不宜了,自己去書裡看吧。

然而,逼供出來的資訊有用嗎?《解密陌生人》舉了哈立德.謝赫.穆罕默德(Khalid Sheikh Mohammed,KSM)被嚴刑逼供的情報為例,他的確提供了大量資訊,可是仔細去看會發現他幾乎列出了你想得到的所有恐怖主義活動──這種資訊沒有意義。這個教訓是,愈想要從陌生人身上硬挖出真相,可能就離真相愈遠。

讀到這裡,難道我們要放棄對陌生人的瞭解嗎?《解密陌生人》談到,我們雖然無法瞭解陌生人,但是可以減少誤解。葛拉威爾指出,當英國把城市煤氣改成天然氣,自殺率居然下降了,因為後者不含一氧化碳,而許多原本要用城市煤氣自殺者,也沒有用其他方法尋短。這是人和環境耦合的展現,是行為與具體環境和條件的關聯。舊金山的金門大橋,也曾是自殺熱點,根據研究,絕大多數要到金門大橋自殺的人,被出乎意料地阻撓後,也沒有再到他處或用其他方式自殺。犯罪率也有和城市特定區域耦合的現象,因此要預防犯罪,可以針對性地加強警力部署。

最後,《解密陌生人》還是提醒我們,要瞭解陌生人有多難。書中的一個悲劇是一位名為布蘭達(Sandra Bland)的黑人女性,她因為變換車道沒打方向燈,被警察安辛尼亞(Brian Encinia)攔下,後者原本只是想給予警告,可是在一連串的誤會下,布蘭達被逮捕關進警局,她三天後在牢房中自殺。安辛尼亞是個惡棍警察嗎?事後的調查說明他並不是,只是他不懂得如何有效和陌生人溝通而已。美國因為太多黑人被白人警察誤殺,各大城市因為「Black Lives Matter」運動而造成的動盪已夠多,這都一再說明,要瞭解陌生人而不造成誤會,我們的社會還有很多要學的。

在這個瘟疫肆虐的時代,加上中美貿易摩擦等等因素,對陌生人的瞭解會不會產生更多誤會,可能也是「國際化」能否持續的關鍵;防人之心不可無,但是在現代社會中要如何適可而止,也考驗我們個人的智慧吧!《解密陌生人》書中還有大量案例,值得好好討論!




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2021年2月25日 星期四

達爾文進城來演化了










記得在馬來西亞念小學上作文課時,老師要我們論述喜歡城市生活還是鄉村生活。大概有百分之八七的學生,包括我自己,都寫說喜歡鄉村生活。老師不知受到什麼打擊,一直要說服我們鄉村生活有多糟糕之類,搞得作文課成了洗腦課。

小時候,我最期待春節過年時,能和媽媽回她在馬六甲鄉下的娘家,因為可以和表哥表姐們到處去捉魚捉蟲。我們後來搬到新社區時,附近都還是農田,媽媽也常帶我們去體驗她的童年樂趣。當時,我最愛幹的事之一,是和大弟趁阿嬤不注意時,偷偷溜出門去田間捉魚捉蟲。可惜到了小弟小妹出生時,那些農田都被建成輕工業區,只有一望無際的工廠和移工,他們就只能被關在家打架和打電動了⋯⋯

從田園牧歌式的生活轉變成城市水泥森林的宅生活,似乎是我們和上一代的共同回憶吧。當商辦大樓或鐵皮工廠紛沓而至,一幢又一幢不吃不喝好幾十年才買得起的樓房也如春筍般冒起,生活好像更便利和富裕了,可是我們身邊周圍的動植物似乎愈來愈少和單調,像是我小弟小妹根本聽不懂出去捉魚捉蟲是什麼滋味。

不過老實說,活到這把年紀,也真是太習慣城市生活了,只要不太擁擠就好。偶爾去鄉間度個假似乎很有趣,可是要我和老婆生活在走幾公里路才有便利超商的鄉下,我們其實不太願意。美國哈佛大學經濟學家愛德華.格雷瑟(Edward Glaeser)在《城市的勝利:都市如何推動國家經濟,讓生活更富足、快樂、環保?(最爭議的21世紀都市規畫經典)》(Triumph of the City: How Our Greatest Invention Makes Us Richer, Smarter, Greener, Healthier, and Happier)還論證指出,從經濟學及歷史發展的角度來看,都市化是更環保和公義的文明發展方式,因為城市生活比鄉村生活更高效。

然而,城市中綠地和自然環境的缺乏,很可能造成成天宅在家和辦公室的阿宅們一堆身心健康狀況。台灣許多城市都有市區過度擁擠、綠地極為不足的狀況。雖然心理疾病的相關醫學手冊中(如ICD-10、DSM-5)都未登錄,可是有心理學家很認真地探討所謂的「大自然缺失症」(nature-deficit disorder),指出過度使用電子產品,自然戶外活動過少,可能會造成孩童過胖、注意力不集中或有憂鬱、躁鬱傾向,而親近大自然能夠矯正以上問題。

城市化進程無疑是現代文明發展的重要一環,是不是讓我們困在生物多樣性的荒漠當中呢?讀了這本令人腦洞大開的《達爾文進城來了:新物種誕生!都市叢林如何驅動演化?》(Darwin Comes to Town: How the Urban Jungle Drives Evolution),才發現原來我們過去真是太忽略各個隱藏在都市中的生物小朋友、長期對他們視而不見了。








《達爾文進城來了》作者曼諾.許特惠森(Menno Schilthuizen)是荷蘭演化生物學家暨生態學家,萊登自然生物多樣性中心終身職研究科學家。他對城市生物的關心,遠遠多過對野生生物的,這在生態學及演化生物學界是個異數。他也不諱言一些觀點,像是對外來種的同情和包容,遭受同儕的大力批判。

曼諾真是位說故事的高手,文筆非常好,我讀這本書時不斷嘖嘖稱奇,每一章都有能用來打嘴炮的趣事,閱讀樂趣不是普通的高。《達爾文進城來了》為我們揭示,和人類一樣,許多生物在城市中也能自得其樂。原來,有不少生物在我們不知不覺間,快速地演化出五花八門的奇門妙技,悄悄地更加適應了都市的環境,甚至還更變本加厲地如魚得水。書中一個又一個精采的故事,讓你穿梭在城市街區時,會想要一探它們的蹤影!

其實,人類並非唯一會改造自然景觀的動物,已知螞蟻和河狸也會。曼諾認為,城市化是不可擋的過程了,與其唾棄這個文明進程,還不如在其中找尋樂子,當然他是以生物學家的觀點來看,所以《達爾文進城來了》有大量案例,來告訴你許多有趣的故事,他也到各國去探尋五花八門的有趣案例來和讀者分享,足跡遍及東京六本木之丘、福岡、新加坡、曼哈頓到柏林。例如書中就提到一個「曼哈頓計畫」,讓你可以互動式地在紐約市找尋小片荒野。

《達爾文進城來了》開篇講了一個倫敦地下家蚊的故事,原來超過百年歷史的倫敦地下鐵不同路線之間造成的地理隔離,已經讓地下家蚊產生了不同的族群遺傳結構,久而久之甚至可能成就異域種化,和地上的家蚊之間發生生殖隔離,甚至不同線的地下鐵可能演化出不同物種的地下家蚊!我過去也研究過種化的遺傳,這個地下家蚊的演化速度令人喜出望外。

人工環境,也是有可能孕育出一定生物多樣性的,這也是為何當中央研究院在開發鄰近的202兵工廠為國家生技研究園區時,就引起了不小的爭議。中研院也承諾在開發的同時負起保育的責任,開發和保育不盡然要衝突。在城市化國家,在開發和保育要如何兼顧?這也是曼諾感興趣的議題,所以他遠到新加坡作了不少觀察。

面對全球氣候變遷,生物演化應對的速度能有多快,在科學界是個重要的問題。過去,我們一般假定演化的速度大多難以在有限的一生中觀察得到,可是曼諾卻在《達爾文進城來了》舉了大量的案例讓我們見識到在城市中,那些能夠在人類的不斷干擾下存活的生物,演化速度能有多快,例如仙台的烏鴉已經學會利用往來的車輛碾碎堅果、英國的山雀會打開牛奶瓶蓋偷吃奶油,後者甚至長期和人類產生拉鋸戰,不斷適應人類對牛奶瓶蓋的改良。

當然,要適應都市生活是要有先決條件的,一些生物原有的技能就能讓牠們適應良好,例如鳩鴿科的許多鳥類本來就在岩壁上築巢育幼,在水泥森林的建築物的夾縫中繁衍如同家常便飯。還有,波多黎各的安樂蜥演化出更厲害的腳掌,可以在平滑的混凝土牆上如履平地。

然而,在城市中仍然要面臨許多不同於田野的問題,像是空氣、水源汙染就是,《達爾文進城來了》中提到歐洲一些城市的鴿子羽色較深,和重金屬解毒力有關。另外,還有噪音的汙染,歐洲都會區的烏鶇演化出以更高的音調鳴唱,以免聲音淹沒在喧囂的車水馬龍之中。

在2019冠狀病毒病(Covid-19,俗稱武漢肺炎、新型肺炎)肆虐全球前,因為國際交通的發達和便利,許多外來生物就當起旅客國際趴趴走,成了外來種,如果破壞了生態環境,就是所謂的外來入侵種。台灣就有嚴重的外來入侵種如綠鬣蜥、埃及聖䴉和白尾八哥、家八哥。像是入侵種八哥,已排擠本土八哥的生存,難以移除了!而埃及聖䴉,今年農委會林務局也有大動作進行移除,我就有參與繁殖控制的部分:




然而,曼諾的態度卻是,雖然是外來種但沒關係。《達爾文進城來了》提到家烏鴉入侵歐洲,在荷蘭和獵人大玩貓捉老鼠的遊戲,聰明的烏鴉能認出獵人提早警告同伴,讓獵人疲於奔命地換裝和換車,除了遇到反對移除的市民無所不用其極地庇護鳥鴉,還因為誤射本土寒鴉而引起軒然大波,從書中也能看出曼諾對外來種家烏鴉是同情的,他不知會不會也同情埃及聖䴉,但他也提到了新加坡的福壽螺,但對其危害卻避重就輕,這很難不引發批評。

有些外來種演化出令人瞠目結舌的行為,像是被放生到歐洲西部的歐鯰(European catfish),在法國南部小城阿爾比(Albi)塔恩河(Tarn River)有人觀察到,原本以河底小型魚蝦和無脊椎動物為食的鯰魚,居然盯上了在河邊洗澡戲水的鴿子,還潛伏游到鴿子身邊突襲把鳥整隻拖入水中吞下肚!過程令人大開眼界、驚心動魄!這些歐鯰有高達四分之一的食物居然來自不幸的鴿子,佔了所需養分的一半!






最後,他和女兒及女友去了日本東京的六本木之丘,並不只是去外國人聚集的酒吧喝酒,而是去參觀其森大廈的綠屋頂,只是日本阿宅實在是太一板一眼了,堅持要特殊申請。他提倡順應演化的都市生態學,提出四個和演化相關的都市自然設計規則:一、放手讓它長;二、未必要用原生植物;三、原始的小型土地;四、良好的隔離。




《達爾文進城來了》不僅非常生動有趣,還讓我們認識到演化生物學界過去較為忽略的都市演化現象,也提醒我們不要放棄治療,不必要為都市化帶來的生物多樣性下降而哀嘆,我們也能夠打造出對生物多樣性友善的都市,在兼顧工商經濟發展的同時,為市民和生物打造一個更舒適合宜的都市環境!這本好書也值得推薦給所有參與建築業、都市規劃、交通運輸和文創產業的朋友一讀!




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2021年2月18日 星期四

「我」為何存在,又該如何定義自己?






打從有記憶以來,我就跟絕大多數小孩一樣,追問爸媽我從何而來。想當然爾,和絕大多數父母一樣,爸媽不會說出難以啟齒的真相,於是都說我是從垃圾桶裡撿來的──在垃圾桶裡撿小孩彷彿是為人父母的全民運動,像極了愛情。

現在全球有超過七十億人口,我出生時差不多四十億左右。「我」為何會在七十年代被撿到馬來西亞一個華人小康家庭中呢?「我」為何不是那另外四十億人之一呢?又或者,「我」為何不是曾經活過的其他一千多億個智人之一呢?或甚至是其他七百多萬種動物之一呢?

也許是輪迴冥冥之中的註定吧?雖然是垃圾桶但沒關係,不管我為何會出現在垃圾桶裡、成長過程有多艱辛苦澀,我的大部分生理功能,不管是該有的或不該有的,都還算正常,至少就身為一個人類而言。而能夠有這樣一個健康的身體,除了要感謝爸媽不嫌棄垃圾桶撿來的小孩所給予的養育之恩,也因為我的DNA能夠編碼出二萬多個基因,並且調控它們在對的時間和位置表現出來,讓我長得像個智人,也擁有智人的生理功能和心智能力。

我很清楚,終有一天,我全身的細胞都會停止功能,我就再也不會知道以後的世界變得如何。然後,各種微生物將分解我身上絕大部份的細胞,把所有分子乃至原子都重新組合,經過好幾輪的重組後分散到各處,其中一些可能會出現在另一堆出生在垃圾桶裡的嬰兒身體裡。

你是不是也曾經想過,你從何而來?又將從何而去?當你年紀愈來愈大,是否就愈來愈不關心這些問題了呢?讓這本《我們為何存在,又該如何定義自己?:從人類起源到生命樹,重新定義你在宇宙中的多重身分》(You: A Natural History)再次喚醒你沉睡的好奇心吧!來認識一下你有多麼滄海一粟的同時又有多麼獨一無二。

《我們為何存在,又該如何定義自己?》作者威廉.歐文(William B. Irvine)是美國俄亥俄州戴頓市萊特州立大學的哲學教授。和愛智慧的哲學家一樣,歐文不斷思索「人從何而來」這個千古哲學大哉問。在這個科學高效的時代,許多過去在哲學家腦海中不斷反覆思索的問題,已經成了科學家的工作,於是對科學興趣濃厚的歐文,也乾脆從科學中尋找答案。

你我都有一個身份,像我家住在馬來西亞,我的祖父母和外祖父母都來自中國,我們認為自己是有別於當地土著馬來人的華人。我們的長相和語言文化與大馬的其他種族不同,而我的姓氏表示我來自一個黃姓家族,我名字是照輩份取的,據說在中國福建安南的鄉下,還保留著一個族譜,只是我從不知道細節。我們家族應該不是什麼顯赫的家族,我也不知道祖上能追溯到哪位歷史課本中會提到的黃姓人物,但據我阿嬤說,我們家族更早之前姓吳,所以家訓不准和吳姓子弟聯姻。

《我們為何存在,又該如何定義自己?》一開始也進行一個溯祖之旅。我們每一個人,正常來說都有四位祖父母加外祖父母,如果一路往上追溯,沒多久全世界的人就都不夠當我們的祖先了,因此大多數家譜不會是枝幹分得一清二楚的,而是盤根錯節的,家族分離一定時間後,總會有遠親相遇。我高中同學成了我家鄰居後,我阿嬤散步時發現他阿嬤好眼熟,一問之下才發現在中國是住隔壁的同宗,原來我和同學是遠親,假如沒有這個巧合,我們也不會知道──有誰會去問人家阿嬤祖籍在哪和姓啥啊。

歐文是居住在美國的白人,祖上來自英國,他也委託了一家網路公司調查他的身世。出自於好奇,我去年到英國開會時,也用了一家海外大公司來檢驗我的DNA。報告指出,我在他們的資料庫中有1,050個遠親,我們至少在六代前有同一對祖父母,差不多活在上上世紀末。如果一路往上追溯呢,即使我和歐文看似沒有任何關聯,也都能追溯到東非草原上。而我DNA中的父系和母系遺傳顯示的正是如此。在這個溯祖的過程中,我和歐文一定會有一個「最近共同祖先」。

《我們為何存在,又該如何定義自己?》帶我們回到東非裂谷,看看我們祖先當年為何要從像天堂般的花果山出走到全世界吃苦耐勞。在七百萬年前,我們更早的祖先可能在熱帶森林裡過著食物充沛的日子,但人類的這一支祖先,卻因為氣候變遷和其他原因,只能在草原上有一餐沒一餐的生活,於是天擇讓我們比黑猩猩更高效地儲存脂肪,讀了《我們為何存在,又該如何定義自己?》,我才驚訝地發現:連餓死的人的脂肪量都比黑猩猩高。別怪我們祖先讓你變得肥胖,如果沒有這招,我們都活不到要減肥的日子。

我們人類是最擅長合作的物種,現代父母要照顧從垃圾桶撿來的小孩,搞得人仰馬翻,那是因為我們人類大部分時候,都是集體育兒的,甚少單打獨鬥。除此之外,人類也合作獵食和製作工具,這都是有語言的情況下才能完成的。當然,我們之所以能獵殺大型動物,也要拜投擲臂所賜,現在不需要打獵時就用來打棒球,加上我們的拇指就讓我們能製作精巧的工具和手工藝品。

我們和黑猩猩的共同祖先分家了少說四、五百萬年,在這之間,地球上曾共同存在許許多多人種,只是最後只有我們智人這一支,不僅存活下來,還統治了全世界。曾經我們也以為,智人把包括尼安德塔人等等人屬的其他人種都消滅了,他們的遺傳物質連渣都沒剩。可是拜《尋找失落的基因組:尼安德塔人與人類演化史的重建》(Neanderthal Man: In Search of Lost Genomes)作者帕波(Svante Pääbo)等人在古DNA研究的努力所賜,我們發現原來遠古以前智人和尼安德塔人發生過情慾流動(請參見〈尋覓尼安德塔人的失落基因體〉)。非洲以外的人們,基因體中有1到4%是來自尼安德塔人的,我做過的那個遺傳檢測,也顯示出我有215個遺傳變異是來自尼安德塔人,這不算多,因為在他們的資料庫中,94%的顧客都比我多。

如果再往前溯祖,甭說我們和大猿都有親戚關係,我們和全地球的生物都有。如果對我們一路溯祖到我們和全世界所有生物的共祖感興趣,可以參考理查.道金斯(Richard Dawkins)的《祖先的故事:前往生命初現地的朝聖之旅》(The Ancestor’s Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Life)(請參見〈踏上溯祖的朝聖之旅〉)。

我們和其他生物都有一個遠古的共同祖先,最明確的證據之一,就是所有生物絕大多數的遺傳密碼都是通用的,只有少數例外,這絕不太可能是巧合!所以我們才能把人類的基因塞進大腸桿菌細胞內讓它們表現人類蛋白質。如果你找到例外,偷偷告訴我,我們一起發大財!

生命之間的交融,可以到你中有我,我中有你的地步,我們真核生物很有可能就是一個古菌吞噬了一個細菌而產生的,植物細胞就是吞噬另一個光合菌生成的。這樣的遠古吞噬,已經形成了一個穩定的共生關係,缺誰都不可。除了這個細胞內的共生,我們也和許許多多微生物共生,才能有健康的身體,因為我們也要互相利用對方的基因為自己幹些不想親力親為的髒活。地球上的生命,就是一張交織得難捨難分的「天羅地網」。

再看看我們的身體,要極為有序地組織起來,「組織」同時是動詞也是名詞。各種分子組成細胞再來是組織和器官。和塑膠不同的,我們全身所有細胞都一直不斷地替換許多分子。生化分子並不是只有進來進來進來了~通通通通進來了,也會滿了,那就漫出來了。乃至一生中,絕大部分的身上的原子都會被替換成新的,那「我」還是不是原本的「我」?

這就像是「忒修斯之船」(ship of Theseus)一樣,如果忒修斯船上的木頭逐漸被替換,直到所有的木頭都不是原來的木頭,那這艘船還是原來的那艘船嗎?這對所有生物來說,並不是一個頭腦中發生的思想問題,而是實實在在發生的。而生命,也因為這樣的流動,在不違背熱力學第二定律下,利用增加宇宙的熵(無序)來降低自己的熵(有序)。

談到宇宙,我們現在雖已發現外太空迫降地球的有機分子,還沒發現外星文明。我們迄今仍孤獨地存在於宇宙之中,但是能存在於這個宇宙中就已是個幸運兒,因為這要符合好多的物理參數,才能成就宇宙大爆炸,再經過《我們為何存在,又該如何定義自己?》之中談到的一連串天文物理事件,才有一個我們能當作家園的地球。

那麼我們又如何形成了能夠理解這本《我們為何存在,又該如何定義自己?》的意識呢?而且還能夠回來發現我們自己的自然史?地球上可能曾經存在超過五十億個物種的生物,有些稱霸了好幾億年,我們智人只存在了約廿萬年,相形之下只是小巫見大巫。儘管我們都有一個遠古的共同祖先,也都共同遵守宇宙大爆炸後的數學和物理法則,細胞的運作機制和其他多細胞真核生物沒什麼太大的不同,可是也只有我們人類會提出「我們為何存在,又該如何定義自己?」這個大哉問,而且還有許多哲人和先賢會用盡一生的精力來尋覓答案。

再回到最初的問題,「我」又為何是現在這個「我」?「我」是個真實的存在嗎?還是「我」只是一個更高層次的外星文明的電動遊戲中的一角呢?又或者「我」只是另一個「我」的夢境中暫時存在的意識呢?即使不談這麼虛無飄渺的問題,我身體中絕大部分原子都更新了,而且我們的意識已知受到生理狀況的影響,那憑什麼我們會有一個能夠獨立存在且重21克的靈魂呢?

總之,透過《我們為何存在,又該如何定義自己?》,你可以充分認識到,我們利用科學方法史無前例地認識到我們為何存在的許多面向,只是作為一個直立的思考者,我們仍不會滿足於這些已知的知識的,「路漫漫其修遠兮,吾將上下而求索」!




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2021年2月17日 星期三

反智的猿






2019冠狀病毒病(Covid-19,俗稱新冠肺炎、武漢肺炎)這個百年一遇的疫情在許多國家把人民搞得人仰馬翻,生活和工作突然有了諸多限制,不僅無法便利地國際旅行,許多會議和課程改為線上進行,連過去家常便飯的看電影、演唱、轟趴會等等娛樂都變成奢望,還有保持社交距離和戴上口罩等等要求。

要怎麼突破困境?對一些人來說,方法並不是疫苗或特效藥,而是壓根兒不當回事,把疫情當作騙局,就可以不戴口罩地歌照唱、舞照跳。當然,許多國家的政府不會讓人這麼隨心所欲,那該怎麼做呢?

《反智:不願說理的人是偏執,不會說理的人是愚蠢,不敢說理的人是奴隸》(The Irrational Ape:Why Flawed Logic Puts us all at Risk and How Critical Thinking Can Save the World)這本書解析了許多陰謀論招數,彷彿是本《葵花寶典》,先把理性自宮吧!以下,我們來模擬一下讓人自廢理性能力該如何進行!

首先,來個陰謀論吧,先依立場設定背後的暗黑勢力,親中的就把帳賴給美國大兵,親川就指控中共人工製造病毒;極左的可以指控資本主義,說國際大藥廠為了賣疫苗和藥物而傳播病毒;極右的可以指控政府蒙騙人民,根本就沒有冠狀病毒的存在,即使有也是小病而已,是政客要操控人民讓大家出不了門還順便違憲擴權。如果有任何人想用科學來討論或反駁,他們一定是被陰謀家收買的網軍,硬要他們提出證據,然後不管他們說的看似有無道理,都批成被收賣而說的謊言,自己什麼證據都不要拿出來,累死人家來保存己方力量⋯⋯

在把冠狀病毒扯上陰謀論時,一定要張揚只有自己背負有道德使命,義正辭嚴地指出,所有陰謀詭計就是要製造恐慌,而冠狀病毒疫情能造成恐慌,所以冠狀病毒疫情就是陰謀詭計。不管國家當局把疫情控制得當與否,只要出現任何負面新聞,都要出面當個鍵盤道德魔人,不管人家有沒有專業,都要批得一文不值,要堅持全錯萬錯都是他人的錯,只有自己(以及認同且分享的同伙)永遠不會犯錯!

當然,不管要主張什麼,不管相信的是啥,就是要把故事說出來,只要補充了細節,就會有更多笨蛋相信。例如美國大兵,要說他的名字,在哪天花天酒地感染了哪些小姐,然後又怎麼傳回美國等等;如果要說冠狀病毒是人造的,也要說是哪個單位依國家高層指示什麼時候製造的,又怎麼和在哪裡、哪時傳播出去的等等。只要夠多笨蛋相信,社會就不會當作這些情節只是想像。

為了取信於民,找個有權威頭銜的人來背書,只要他有博士學位或者是醫生,不管他對冠狀病毒了解多少,只要在媒體或臉書上迎合胃口,就把他搬出來當神主牌,鄉民來辯駁就嗆他們有博士學位或醫師執照嗎,如果他們有,就嗆他們為何沒人找去上電視是不是沒本事,如果他們上了電視就嗆他們拿了多少通告費來行騙。如果可以簡單,有誰想要複雜?相信大眾是無法理解複雜概念和邏輯的,因此簡單歸因就好,不要把事情搞太複雜。找隻替罪羔羊來當眾矢之的吧!

接下來,把政府控制疫情之後所有的壞事都怪到「疫情控制」上:仆街了,就是因為要控制疫情;家裡小狗生病了,也是因為控制疫情;今天大盤指數下跌了,也是因為要控制疫情⋯⋯反之,如果大盤指數上漲了,那就是因為有夠多人反對控制疫情⋯⋯

種族主義者順便趁機落井下石,討厭的種族如果得病很嚴重,就說他們是基因不良,如果他們得病不嚴重,就說他們不是人所以不太會感染⋯⋯把來辯駁的人都當稻草人紮,要嘛指控人家害怕疫情是不是擔心自己基因不良,要不然就指控人家也不是人所以不需要擔心,總之先無中生有吧。

即使相信疫情是陰謀家控制的,但如果遇到可能危及自己生命的訊息,也別忘了去補刀──例如政府放寬某項限制,結果確診人數上升,就要去幹譙說官員無能,因為就是有陰謀家操控所以才有疫情,政府費了很大力氣疫情仍然上升,一定是因為真的有陰謀!先搞定自己的認知失調再說吧!

你的記憶不是你的記憶,人記得的、看到的,有不少是想記和想看到的,如果想要的話,就會盡情去回憶裡和觀察中找尋支持陰謀詭計的證據!無論如何,沾沾自喜是一定要的!全世界只有自己最懂冠狀病毒,也是最棒的公共衛生專家啦!沒讀過書?沒關係,網路文章自學就勝過博士和教授啦!

如果國際上真有疫情,那幹嘛不全民普篩呢?如果主張防疫有成,那為何不錦上添花呢?偽陽性?偽陰性?那是陰謀詭計!篩檢要嘛有反應,要嘛沒反應,怎麼會是統計專家說的什麼95%正確率呢?什麼貝氏定理?看不懂的東西一定沒有用啦!

媒體一面倒報導各國疫情和防疫措施,那一定是媒體不公!媒體也都被收買了吧?媒體不是要平衡報導嗎?每篇報導,都要平衡報導出疫情不存在的可能!而且在臉書動態牆上,認同的同好真的好多啊,肯定不是同溫層效應,一定是大部分民眾也都認定疫情是陰謀的,只是大家害怕威權才沒起身對抗的!難道人民不該生氣氣嗎?

如果陰謀論不夠流行,弱智媒體多得是,找家來利用一下吧!反正一堆人看了標題沒看內容就分享或者頭頭是道地打起嘴炮。而且一個新聞搞得沸沸揚揚,有人被搞慘搞下台了,即使過了兩個月被證實清白無辜又如何,媒體會犠牲其他狗血新聞的流量來幫忙平反嗎?

以上⋯⋯

能讀到這裡,真佩服你的耐性──如果理智還沒斷線的話。在這個假新聞滿天飛的時代,以上反智內容能否產生強烈的即視感啊?這都是依《反智》提供的材料編撰的,但許多也是在謠言滿天飛的時代中,媒體和社群網站實際出現的內容為素材的,所以好些部分也不算憑空捏造。至少,我自己就曾為了辯駁其中某些謠言和一些固執己見的網友及長輩弄得不太愉快。不過值得慶幸的是,台灣人雖然擅長妄自菲薄,可是絕大部分人民都是遵守防疫措施的。

《反智》中文版副標是:「不願意說理的人是偏執,不會說理的人是愚蠢,不敢說理的人是奴隸」,這太客氣了。《反智》的原文書名是The Irrational Ape,明指如何我們不理智地思考,和一隻猿有何差別?還有資格當人?在這個瘟疫蔓延的時代,反智的舉動不是犯蠢和為奴這麼簡單而已,還可能造成自己和大眾的生命危險。有美國,一堆人不相信冠狀病毒的嚴重性,不願意戴口罩甚至還找確診者開轟趴,讓更多人被感染而迫使醫護人員疲於奔命。

《反智》提出人類史上更嚴重的反智行為,如中國的麻雀獵殺和大躍進,以及蘇聯否定孟德爾遺傳學並且把作物也當作無產階級革命家的李森科(Трофим Денисович Лысенко,1898-1976)。儘管有專家學者指明正確的科學知識和理論,但官大學問大的領導仍蠻幹,在中國和蘇聯造成了總共三千多萬人活活餓死!說明反科學可以是極為致命的!

因為身為多才多藝的愛爾蘭物理學家、癌症研究人員、科學作家,《反智》作者古倫姆斯 (David Robert Grimes)要為我們指明黑暗中的燭火,除了破解一堆的謬誤,還要探討科學是什麼——為何科學實驗必須有再現性?科學如何自我修正?什麼是奧坎剃刀(Occam’s razor)?如何用可證偽性判斷科不科學?披著科學外衣的偽科學如何招搖撞騙?以及為何要秉持科學的懷疑精神?

《反智》真是本鍛煉批判性思考的好書,用大量案例來引導我們實事求是的精神,破解媒體和網路上一堆謬誤。要從「不理性的猿」進化成「理性的人類」,不是能夠一蹴可幾的,但卻是我們能夠在這個假新聞和情緒激動的年代中,不懶惰無能地隨波逐流,而能夠鶴立雞群成為人中之傑的唯一途徑吧?

最後嚴正聲明一下,本文中的反智內容是為科學教育和傳播目的而模擬的,僅在於提供反面教材,請勿隨意曲解或斷章取義。片面摘錄和散播以上反智內容來誤導他人者,本人將保留法律追訴權。並且在此提醒,違法散布流行疫情謠言或不實訊息,會被依傳染病防治法第63條之規定移送檢察機關偵辦,最高可科以新台幣三百萬元之罰金。於疫情相關之防治措施及最新發展狀況,應以中央流行疫情指揮中心所公布之訊息或聲明為準。




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2021年1月19日 星期二

我,為什麼會喜歡這些,討厭那些?






你,瞭解你自己嗎?

我們對飲食、服裝、習慣、宗教、政黨,都有自以為擇善固執的喜好,在這些議題上,只有自己才是對的!然而,會不會有不少時候,你捫心自問,其實你自己不知道為什麼會莫名奇妙產生一堆情緒?不知道為什麼會瘋狂地愛上一些人事物?不知道為什麼會做出一些內心深處也搞不清楚的選擇?

沒關係,只要沒造成太大的困擾,你還不需要向心理師尋求幫助,因為我們畢竟都能夠在事後用一堆乍看之下合情合理的理由來說服自己。如果你無法充分說服自己,那麼就來讀讀這本《我,為什麼會這樣?:喜歡這些,討厭那些,從生物學、腦科學與心理學解釋我們的喜好、情緒、行為與想法,重啟一趟人類的認識之旅》(Pleased to Meet Me: Genes, Germs, and the Curious Forces that Make Us Who We Are)吧,瞭解一下基因、微生物、激素和環境之間的交互作用,怎麼讓你有時候都不認識自己了。

今年,我們不幸遭遇了全球性的大瘟疫,許多先進國家都難逃劫難,迄今仍無法恢復正常的經濟生活和交通旅行。一場百年一遇的冠狀病毒瘟疫,讓我們見識到在醫學昌明的今天,人類仍輕易受制於微生物;讀了這本有趣的《我,為什麼會這樣?》,會更瞭解即使沒有哀鴻遍野的疫情,我們的行為和心理也早就深受微生物的影響。除此之外,作者比爾.蘇利文(Bill Sullivan)也幽默風趣地以自身經驗和故事,訴說現代生命科學的諸多新發現,讓我們多方認識自己,並且看見微生物、基因、環境等複雜交互作用帶給人類的全新可能性。

蘇利文是美國印第安那大學醫學院的藥理學及毒理學和微生物及免疫學教授,他的實驗室研究一種稱為弓蟲的寄生蟲的細胞訊號傳導和基因表現調控。他的研究經驗讓他對人類行為的表觀遺傳學、生物學、腦科學與心理學等面向深感興趣和頗有心得。

弓蟲一般來自貓咪,會導致人類的先天性缺陷,並在愛滋病患者、癌症化學療法患者和心臟移植患者中造成機會性感染。不少證據也顯示這種寄生蟲感染,可能與思覺失調症和行為改變等神經系統疾病有關。儘管弓蟲病的急性症狀是可治療的,但弓蟲轉化為潛伏性組織囊腫的能力讓它們難以被根除,如果患者免疫力下降,可能會復發並遭受其他急性感染的威脅。弓蟲和許多寄生蟲都會在一定程度上控制我們的行為,有興趣瞭解也可讀一讀《寄生大腦:病毒、細菌、寄生蟲如何影響人類行為與社會》(This Is Your Brain on Parasites: How Tiny Creatures Manipulate Our Behavior and Shape Society)(請參見〈你的大腦不是你的大腦〉)。

回到個人喜好的議題。我對異國美食的接受程度很高,在法國旅行時,老媽看我大啖發黴且發臭的藍紋乳酪,立馬崩潰,我一直等到老婆開心大啖臭不可聞的法國臭起司時才懂得老媽的感受,但是我超愛的納豆卻讓她敬而遠之。我有不少朋友恨不得刻一個「不加香菜」的印章隨身攜帶,以便吃飯時可以用上。我超愛吃香菜,整碗加好加滿都沒關係,但是我妹吃到香菜卻會生不如死,據她所說,那和啃肥皂一樣噁心,這和遺傳也有關哦。

我來台灣唸大學之前,無辣不歡,結果來了台灣後餐餐味如嚼蠟。我們的口腔中是沒有辣覺受器的,辣椒味刺激的其實是高溫受器TRPV1,因此也會覺得火熱,辣的感覺其實是種痛覺。對辣的喜好除了受TRPV1的影響,也和文化和性格有關,我有朋友其實不太耐辣,吃了一定拉肚子,後口和原口都受罪,可是樂此不疲,我懷疑他們的睡房應該也備有蠟燭和皮鞭;對牛奶、咖啡、酒的接受程度,也基本上和基因有關。

雖然我個性內向害羞,但是卻是個不宅於室的陽光青年,今年的疫情讓我感到超困擾,實在無法理解宅在家就能輕易滿足的宅生活,可是許多阿宅顯然也無法理解旅行的意義,宅可宅,非常宅,這其實也有生物學的基礎;其實就連政治上的偏好,也有生物學基礎,有些人就是無法理解所謂的革新派、自由派的進步主張,但後者也無法接受保守派人士的故步自封,這也像是信教的人無法理解無神論者要下地獄了還為何老神在在。

過去千年會探討如何瞭解自己的,多半是哲學家,可是這百年來,高效的實證科學為我們揭示愈來愈多真相,人類的心靈和行為,似乎也愈來愈不至於深不可測。儘管過去研究人類行為的遺傳基礎,可能在政治上頗不正確,會被批為生物決定論,但是科學家也愈來愈膽敢利用越來越高效的各種先進工具來探討人類的喜好和行為,並且從中也發現,探討所謂行為和遺傳的關係,直的是過度化約了!因為微生物、激素和環境等等後天的因素都會來攪局,有時間和勇氣的話,也可以讀一讀這本大部頭的《行為:暴力、競爭、利他,人類行為背後的生物學》(Behave: The Biology of Humans at Our Best and Worst)(請參見〈人類大行為〉)。

我們人類有兩萬一千多個基因,其中許多控制了我們的習性和行為,只是除了極少數影響重大的突變例外,我們人類大部分的行為都受到許許多多基因的影響,而它們也受到環境的影響,就像一支智慧手機的軟韌體當然是阿宅工程師寫好的,但是你怎麼使用那些軟體決定了你手機的能耐;環境對我們基因體的影響,甚至還會留下表觀遺傳印記,就像同一本教科書,由學霸或學渣來劃重點,就能夠讓讀過的學生名列前茅或名落孫山。

除了我們自身的遺傳和表觀遺傳因素,我們身上的眾多微生物也居功厥偉。我們的基因數量畢竟有限,有些累活髒活乾脆外包給微生物來幹。這也有點像智慧手機一樣,雖然一般都有預裝的APP(也就是我們的基因體),可是你自己仍可下載一堆APP來玩,這些微生物就像是APP一樣,決定了你的手機有多精彩到你必須天天低頭滑個不停。就像近年不斷爆資安問題的APP類似,有些APP會反客為主,暗中操控手機,把你的個資傳到某國情治單位的伺服器中,有些微生物也悄悄地改變了人類的行為。

我們腸道中的微生物,對我們的胃口和身材,也有舉足輕重的影響,這似乎已不算是新聞了,近年更發現,我們的情緒,甚至也會受到腸道微生物的影響。當然,情緒受到的影響還來自童年經驗和環境甚至是氣候。尤其是童年經驗,許多殺人魔都有悲慘的童年創傷,雖然他們都該受到嚴厲的懲戒,可是預防不是該勝於治療嗎?

讀了《我,為什麼會這樣?》,我想我們不僅不該對人類這種動物所控於各種各樣的遺傳、微生物、環境等因素的複雜交互作用而感到憂心忡忡,反而該懷有更悲天憫人的胸懷,認識和承認到我們人類的想法和行為的確在某些情況下會身不由己,而不會一味地用是非曲直來評價他人,畢竟你我在人家那樣的基因、微生物、激素和環境之間的交互作用下,也不一定會比他們表現得更好!

如果你想知道我們人類該如何瞭解諸多行為背後的原因,《我,為什麼會這樣?》是一本很能夠讓你大開眼界的好書!


本文原刊登於閱讀‧最前線【GENE思書軒】

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2021年1月14日 星期四

2020年度十大好書




一年比一年忙,不過同往常一樣,來篇年經文,推出我個人的十大好書評選,每本好書也都有書評。今年筲有不同的是,我寫了篇文章〈淺談科普書評〉說明我對書評的賤⋯⋯哦不⋯⋯見解。

我們與好書的距離其實並不遙遠。莫忘世上癡人多,讓我們立足學海、胸懷萬物、理解世界、征服理盲。把知識拉進來、用出去!

對我來說,這些書不僅要內容豐富精彩,文筆生動流暢、深入淺出地具有高可讀性,在讀過後還有一種「WOW」的感覺,即使沒有毀三觀(世界觀、價值觀、人生觀),也讓你對世界的認識又提升了一層!

除了十大必讀好書,今年也同時列出一些小弟手撰寫了推薦序或導讀的好書,也希望來年能讀更多好書來和大家分享 ^_^

以下順序僅依書評刊出的時間排序:

   

《改變你的心智: 用啟靈藥物新科學探索意識運作、治療上癮及憂鬱、面對死亡與看見超脫》How to Change Your Mind: What the New Science of Psychedelics Teaches Us About Consciousness, Dying, Addiction, Depression, and Transcendence
書評:〈【GENE思書軒】不要嗑藥!不過,有個又安全又嗨的替代方式⋯⋯〉
簡介:
這本重口味的好書《改變你的心智》中,麥可.波倫(Michael Pollan)不僅耙梳許多和迷幻藥有關的科學研究和歷史,還親自嗑了藥!所以這本《改變你的心智》有很強的個人探索和冒險的精神。他親身冒死嘗試了三種迷幻藥,一種比一種強勁。當然,他的腦袋沒壞掉,否則也寫不出這麼有條理的好書!他主張,適當劑量的啟靈藥能夠改善情緒、提高認知功能,也讓臨終或癌末患者不再恐懼死亡。然而,社會大眾對啟靈藥有極深的誤解,認定它們是會讓人心智崩壞的成癮物質,應該嚴厲禁止使用!他帶我們到各大校園和研究機構裡探索啟靈藥的發明發現,以及後續的研究,還有名校校園中令人瞠目結舌的瘋狂教授等等,如何開發啟靈藥的潛力,以及後來又怎麼被汙名化,再到近來神經科學家如何用它們來研究人類的大腦等等。




《為什麼我們製造出玻璃心世代?:本世紀最大規模心理危機,看美國高等教育的「安全文化」如何讓下一代變得脆弱、反智、反民主》The Coddling of the American Mind: How Good Intentions and Bad Ideas Are Setting Up a Generation for Failure
書評:〈GENE思書軒【GENE思書軒】看起來很會嗆,其實很玻璃(我講的不是小粉紅哦)〉
簡介:
《為什麼我們製造出玻璃心世代?》想談談近年似乎廣為流行的三大謬誤,讓大學生成為玻璃心世代:一、脆弱的謬誤:殺不死你的,讓你更脆弱;二、情緒推理的謬誤:永遠信任你的感覺;三、「我們」 VS 「他們」的謬誤:人生是好人與壞人的戰爭。《為什麼我們製造出玻璃心世代?》這本書的緣起是,海德特和路加諾夫寫了篇文章投稿美國的知性雜誌《大西洋》(The Atlantic),解釋過去一兩年的校園事件和風潮,。因為是忠言逆耳地批評許多大學的現象,原先以為會被大肆幹譙,沒想到反應絕大多數是正面的。




《再啟蒙的年代: 為理性、科學、人文主義和進步辯護》Enlightenment Now: The Case for Reason, Science, Humanism, and Progress
書評:〈【GENE思書軒】你說這世界很糟,我覺得你挺有思想──但你想錯啦〉
簡介:
民眾似乎愈來愈把科學家的忠言當屁,彷彿讓這個世界變得更悲慘的,就是科技發展。在這樣的反智氛圍下,知識份子要如何安身立命呢?身為公共知識份子的領軍人物之一的史迪芬.平克(Steven Pinker)要用這本《再啟蒙的年代》來告訴大家,免驚免害怕,我們仍然活在一個美好的年代,而且都要歸功於啟蒙時代留下的遺產——理性、科學、人文主義!!




《絲綢之路:從波斯帝國到當代國際情勢, 橫跨兩千五百年人類文明的新世界史》The Silk Roads: A New History of the World
書評:〈絲綢之多帶多路〉〈八九・六四・卅一〉
簡介:
彼德‧梵科潘(Peter Frankopan)的《絲綢之路》更要帶我們穿越千年的時空,來認識連結歐洲和太平洋從地中海東岸、黑海至喜馬拉雅山脈的那塊地域怎麼成為地球轉動的軸心。這塊地域途經的哈薩克、烏茲別克、吉爾吉斯、土庫曼、塔吉克、阿富汗、伊朗、伊拉克、敘利亞、俄羅斯和亞塞拜然都不是中西熟悉或甚至有好感的國家。然而,她們在過去千年中,卻是橫跨東西的橋梁,也是文明的十字路口。




《達爾文進城來了:新物種誕生!都市叢林如何驅動演化?》Darwin Comes to Town: How the Urban Jungle Drives Evolution
書評:〈【GENE思書軒】仙台烏鴉用汽車碾碎堅果、歐洲鯰魚突襲鴿子當大餐!?〉
簡介:
城市化進程是現代文明發展的重要一環,是不是讓我們困在生物多樣性的荒漠當中呢?《達爾文進城來了》為我們揭示了,和人類一樣,許多生物在城市中也能自得其樂。原來,有不少生物在我們不知不覺間,快速地演化出五花八門的奇門妙技,悄悄地更加適應了都市的環境,甚至還更變本加厲地如魚得水。書中一個又一個精采的故事,讓你穿梭在城市街區時,會想要一探它們的蹤影!




《反智:不願說理的人是偏執,不會說理的人是愚蠢,不敢說理的人是奴隸》The Irrational Ape:Why Flawed Logic Puts us all at Risk and How Critical Thinking Can Save the World
書評:〈解析統治權力法則的獨裁者手冊〉
簡介:
《反智》這本書解析了許多陰謀論招數,彷彿是本《葵花寶典》,先把理性自宮吧!以下,我們來模擬一下讓人自廢理性能力該如何進行!《反智》中文版副標是:「不願意說理的人是偏執,不會說理的人是愚蠢,不敢說理的人是奴隸」,這太客氣了。《反智》的原文書名是The Irrational Ape,明指如何我們不理智地思考,和一隻猿有何差別?還有資格當人?




《為什麼這麼荒謬還有人信?揭開你我選擇相信與拒絕相信的心理學》Not Born Yesterday: The Science of Who We Trust and What We Believe
書評:〈【GENE思書軒】那種鬼扯都有人信,人真的那麼好騙?〉
簡介:
在這個假新聞傳播更容易的時代,利用更可靠的來源查證,門檻也史無前例地低。這究竟是一個騙子更容易當道的年代,還是真相更能夠勝出?這幾年因為假新聞的洗禮,我們恐怕很難對「真相永遠只有一個」有足夠的信心吧?這時候,法國巴黎吉恩.尼科德研究所(Jean Nicod Institute)的認知科學家雨果.梅西耶(Hugo Mercier)要在《為什麼這麼荒謬還有人信?》精闢地告訴大家,人其實沒那麼好騙!




《像火箭科學家一樣思考:9大策略,翻轉你的事業與人生》Think Like A Rocket Scientist: Simple Strategies for Giant Leaps in Work and Life
書評:〈【GENE思書軒】用送人上太空的智慧搞定你的人生!〉
簡介:
在探索外太空的艱難任務中,除了增進人類的科學知識以及科技研發、為以後的移民舖路,過程中的挑戰,也為我們進行其他複雜工作提供了許多管理上的寶貴參考!甚至對我們在人生中遭遇的各種挑戰和抉擇,也有借鑑的意義!至少,來自土耳其,在美國路易斯克拉克法學院任教的歐贊.瓦羅(Ozan Varol)就這麼認為,所以把多年「火星探測漫遊者計畫」(Mars Exploration Rover, MER)以及「卡西尼─惠更斯號任務」(Cassini–Huygens)的經驗和觀察,寫成這本《像火箭科學家一樣思考》




《傳染力法則:網紅、股災到疾病,趨勢如何崛起與消長》The Rules of Contagion: Why Things Spread──And Why They Stop
書評:〈【GENE思書軒】離婚、肥胖、慢性疾病⋯⋯都可能透過社交連結傳染!?〉
簡介:
這本在疫情前就寫好的好書《傳染力法則》,剛好就在疫情全球大規模流行時出版,真是無巧不成書!《傳染力法則》作者亞當.庫查司基(Adam Kucharski)任教於英國倫敦衛生與熱帶醫學學院,他原本是數學科系出身的數學家,因緣際會之下親赴太平洋群島多座村落以及拉丁美洲多間醫院展開田野調查,研究伊波拉病毒和茲卡病毒等全球性的傳染病。讀了《傳染力法則》,我對他敬佩得五體投地,因為他把在傳染病中研究得到的洞見和啟發,都用來分析許多事物的傳染力上。




《自由的窄廊:國家與社會如何決定自由的命運》The Narrow Corridor: States, Societies, and the Fate of Liberty
書評:〈自由的窄廊之命運〉
簡介:
不可多得的經典好書《國家為什麼會失敗:權力、富裕與貧困的根源》作者戴倫.艾塞默魯(Daron Acemoglu)和詹姆斯.羅賓森(James A. Robinson)在川普時代的亂局下,用這本擲地有聲的《自由的窄廊》來分析各國,包括美國的政治,告訴我們,自由有多可貴!他們在《自由的窄廊》主張,國家機器強,社會更要強,互相制衡,踏入「窄廊」,自由才有保障。


再來,推薦小弟撰寫了推薦序或導讀的幾本好書:



《基因社會:從單一個體到群體研究,破解基因的互動關係與人體奧妙之謎》The Society of Genes
導讀:
兩位系統生物學家亞奈(Itai Yanai)與勒爾克(Martin Lercher)就要在這本《基因社會》中說明,我們的基因體,才不是由單個自私的基因所組成的,而像是人類社會一樣,我們的基因體就是一個基因的社會。《基因社會》引用了許多新的科學觀念和發現,所以這本好書,即使對在大學中修過遺傳學的朋友來說,也會有許多新的啟發。對於想要瞭解基因如何打造出你我這樣的奇妙生物,也能夠令人大開眼界!




《祖先的故事:前往生命初現地的朝聖之旅》The Ancestor's Tale: A Pilgrimage to the Dawn of Life
導讀:〈踏上溯祖的朝聖之旅〉
簡介:
雖然道金斯沒寫過演化生物學的教科書,但這本寫給一般大眾的《祖先的故事》卻能和教科書的內容相提並論。演化生物學的教科書,主要有兩種寫法,一類主要是用演化的機制來分章節,另一類則主要用生命的演化史。早期的主流主要是後者,但近年大多採用前者的寫法。而採用後者的教科書,也主要是從最古老的年代前到晚近。而這本《祖先的故事》則突破了過去教科書的慣用模式,開風氣之先地利用「溯祖」(coalescence)的方式,在演化樹上從讀寫這本書的物種——智人(Homo sapiens)開始,一直追溯到所有生命的共同祖先。




《地質學家的記時錄:從山脈、大氣的悠遠演變,思索氣候變遷與地球的未來》Timefulness: How Thinking Like a Geologist Can Help Save the World
推薦序:〈如何像地質學家一樣思考?〉
簡介:
瑪希婭.貝約內魯(Marcia Bjornerud)主張,岩石是動詞而非名詞,因為岩石見證了地球長久的變化。岩石和冰芯甚至也記錄了大氣的成分變動以及遠古的氣候。地球氣候過去多次大起大落,讓生命過去多次遭逢毀滅性的大災難。現代智人的繁衍興盛,要拜氣候轉趨穩定所賜,而今我們卻大規模地造成氣候變遷的快速不穩定,讓人類文明的未來堪慮。大自然在不同的時間尺度上發生了許多事情,現在有許多環境問題的根源就是因為對地球不夠瞭解,而地質學家的思維能夠幫助我們擴大視野,培養時間素養,為地球的未來做出更長遠的規劃,成為地球生命社群更好的公民!




《從一到無限大:科學中的事實與臆測》One Two Three... Infinity: Facts and Speculations of Science
推薦序:〈科學頑童的物理世界漫遊記〉
簡介:
然而,不管乍看之下有多高深莫測的科學理論,都是要用來解釋一個現實的現象或問題,只是有沒有高手能夠把科學理論轉化成大眾都多少能略懂一二的通俗白話文。雖然做起來可能吃力不討好,但是仍有熱愛科學的大師迫不及待地想要和鄉民們分享科學發現的喜悅,因此樂意寫些科普書,而這本《從一到無限大》是理論物理大師喬治‧加莫夫(George Gamow, 1904-1968)的經典之作!




《美的演化:達爾文性擇理論的再發現》The Evolution of Beauty: How Darwin's Forgotten Theory of Mate Choice Shapes the Animal World and Us
推薦序:〈美麗會怎麼發生?〉
簡介:
要探究「美感」是怎麼演化而來的,有誰比一位鳥類學家更稱職呢?於是,美國耶魯大學的鳥類學家理查.O. 普蘭(Richard O. Prum)就義不容辭地寫了這本好書《美的演化》,因為寫得實在太生動有趣,而且也有自己的原創想法, 因此在二○一七年登上了《紐約時報》的年度十大好書榜!並且還入圍了普利茲獎的決選名單! 普蘭在多年的鳥類學研究經驗中,讓他在欣嘗完鳥類的各種藝術展演後,對性擇進行深思,在這本《美的演化》中有強力的主張,那就是所謂的「美麗會發生」!




《瘟疫啟示:流行病是歷史,也是未來》The Pandemic Century: One Hundred Years of Panic, Hysteria and Hubris
推薦序:〈我們與瘟疫的距離〉
簡介:
我們真的該清楚理解過去的傳染病史,才能在未來化險為夷。在這個工作上,甚少人能和英國倫敦大學瑪莉皇后學院醫藥史學家馬克.霍尼斯巴姆(Mark Honigsbaum)的功力相提並論,這本《瘟疫啟示》是擁有大量細節,具高可讀性及科學嚴謹性的一本好書,讓我們對許多自以為熟知的傳染病,有更多的正確認識。霍尼斯巴姆是位優異的作家,《瘟疫啟示》中的十章,就像十部寫實電影一樣讓人如臨其境,也像犯罪偵探小說一樣驚險刺激,從實驗室到犯罪現場,環環相扣的劇情峰迴路轉,讓人目不暇給。科學家抽絲剝繭地尋找病原體,在這期間也犯過致命的錯誤,但是拜科學自我修正的能力和效率所賜,終能夠鑑定出罪魁禍首。


最後,也推薦小弟掛名推薦的幾本好書  :)





《演算法的一百道陰影:從Facebook到Google,假新聞與過濾泡泡,完整說明解析、影響、形塑我們的演算法》(Outnumbered: From Facebook and Google to fake news and filter-bubbles - the algorithms that control our lives
書評:〈【GENE思書軒】效法格雷總裁,好好調教演算法吧!〉
簡介:
富蘭克林(Benjamin Franklin,1706-1790)道出,死亡和稅賦是人生中的註定。在這個手機、社群媒體和搜索引擎泛濫的年代,我們還得再加上「演算法」。誠如死亡和稅賦,演算法似乎也深不可測,引人好奇也令人擔憂恐懼,莫忘世上苦人多。臉書和谷歌到底多麼所向披靡?閃開,讓專業的應用數學老師來!知己知彼、百戰不殆,讓我們見識一下演算法究竟是雄韜偉略還是金玉其外吧!




《雞冠天下:一部自然史,雞如何壯闊世界,和人類共創文明》Why did the Chicken Cross the World? The Epic Saga of the Bird That Powers Civilization
書評:〈【GENE思書軒】雞哥爆料:你忽略的雞毛蒜皮藏著天降奇雞!〉
簡介:
如果有外星人來到地球,他們或許會以為統治地球的是貓,哦不,是雞。雞口的數量遠超人口,雞也是和人類關係最密切的鳥類,親密到當我跟一些朋友說我在做鳥類的研究時主要會使用到雞,居然有不少人疑惑地問我:「雞,原來是種鳥?」或許是太多人在認知上把雞獨立成了某一特定類群的動物了吧?不僅如此,雞,也是種內多樣性最高的鳥類,深具解答胚胎發育和性狀遺傳等重要生命科學問題的潛力,值得專門為牠們著書立傳,讓我們認識這種飛不高又飛不遠的熱帶鳥類,如何和人類一起趴趴走到全世界!




《少了微生物,我們連屁都放不出來》Ein Keim kommt selten allein: Wie Mikroben unser Leben bestimmen und wir uns vor ihnen schützen
書評:〈【GENE思書軒】你家廁所可能比廚房更乾淨!?〉
簡介:
近年台灣書市出版了大量關於微生物相關的科普書,不過《少了微生物,我們連屁都放不出來》仍然相當與眾不同。作者馬庫斯.艾格特(Prof. Dr. Markus Egert)有業界研發對付微生物的產品之經驗,最早研究體味和止汗劑,對此有不少著墨和建議,他後來也研發基改細菌的酵素用做洗衣精的添加,對洗衣衛生也有探討。因此他的視角和許多學者不太一樣,不僅提供大家有趣的微生物學知識,也著重在與人體衛生最息息相關的部分,並且討論了我們居家生活中最關心的問題。




《我,為什麼會這樣?:喜歡這些,討厭那些,從生物學、腦科學與心理學解釋我們的喜好、情緒、行為與想法,重啟一趟人類的認識之旅》Pleased to Meet Me: Genes, Germs, and the Curious Forces that Make Us Who We Are
書評:〈【GENE思書軒】承認吧!你根本搞不懂自己為什麼會這樣那樣〉
簡介:
你,瞭解你自己嗎?我們對飲食、服裝、習慣、宗教、政黨,都有自以為擇善固執的喜好,在這些議題上,只有自己才是對的!然而,會不會有不少時候,你捫心自問,其實你自己不知道為什麼會莫名奇妙產生一堆情緒?不知道為什麼會瘋狂地愛上一些人事物?不知道為什麼會做出一些內心深處也搞不清楚的選擇?沒關係,只要沒造成太大的困擾,你還不需要向心理師尋求幫助,因為我們畢竟都能夠在事後用一堆乍看之下合情合理的理由來說服自己。如果你無法充分說服自己,那麼就來讀讀這本《我,為什麼會這樣?》吧,瞭解一下基因、微生物、激素和環境之間的交互作用,怎麼讓你有時候都不認識自己了。




《匱乏經濟學 (新版):為什麼擁有的老是比想要的少?面對匱乏感最強烈的時刻,你該如何做聰明抉擇?》Scarcity: why having too little means so much
書評:〈多多才益善的匱乏經濟學〉
簡介:
《匱乏經濟學》讓我們知道,屆時收入下滑甚至失業的人都會出現認知頻寬不足的現象,任何重視社會正義的民主政府都該為不幸的人民伸出援手。另外,在疫情緊繃時,各國也出現了治理潰敗的現象,要避免進入本書提到的「匱乏模式」而陷入惡性循環,也考驗著政治家的智慧!




《寄生大腦:病毒、細菌、寄生蟲 如何影響人類行為與社會》This Is Your Brain on Parasites: How Tiny Creatures Manipulate Our Behavior and Shape Society
書評:〈你的大腦不是你的大腦〉
簡介:
當我讀到這本生動有趣的科普好書《寄生大腦》,感到連腸子都驚呆了,原來我們有好多行為,搞不好都會受到寄生蟲或微生物的影響!腸道細菌影響情緒也差不多成了常識。唐鳳有沒有控制你的腦波我不曉得,但是你可能真的比較需要擔心肚子裡的「蛔蟲」。




《我們為何存在,又該如何定義自己?:從人類起源到生命樹,重新定義你在宇宙中的多重身分》You: A Natural History
書評:〈【GENE思書軒】我身上的每個原子都在更新──換完一輪之後,我還是「我」嗎?〉
簡介:
你是不是也曾經想過,你從何而來?又將從何而去?當你年紀愈來愈大,是否就愈來愈不關心這些問題了呢?讓這本好書再次喚醒你沉睡的好奇心吧!來認識一下你有多麼滄海一粟的同時又有多麼的獨一無二。




《傳染病的世界史:人類二十萬年興亡史上最大戰爭!》(感染症の世界史)
書評:〈【GENE思書軒】為什麼總有新傳染病?我們該打疫苗嗎?還會有全球大流行嗎?〉
簡介:
如果對傳染病還是沒有正確的認識、繼續破壞生態環境增加野生動物和人類不當接觸的機會,加上全球氣候變遷的推波助瀾,我們有生之年很可能還能再見證另一場全球大流行的瘟疫,一樣要花好幾年才能恢復正常的生活和經濟發展。這本《傳染病的世界史》是很值得一讀的好書!作者石弘之甚至在幾年前日文版中,就預測了下一場(也就是這一場)疫情很有可能來自中國南方!




《全球化的過去與未來:從舊石器時代到數位時代,地理、技術與制度如何改寫人類萬年的歷史》The Ages of Globalization: Geography, Technology, and Institutions
書評:〈【GENE思書軒】支撐發展和散布病毒的都是它──橫跨七萬年的全球化〉
簡介:
在百年一遇的疫情中,除了病毒搭上人體無遠弗屆地流通全球,也讓我們見識到沒了暢行無阻的國際旅行有多麼不方便。科技和文明的發展若能持續,人類跨出地球星際旅行應該是早晚的事。薩克斯的這本好書告訴我們,這一切雄心壯志,早在七萬年前就蓄勢待發,並且在人類族群跨越時空的的競合中不斷加速前進!




《人類使用說明書:關於生活與人際難題,科學教我們的事》Explaining Humans: What Science Can Teach Us about Life, Love and Relationships




《瑪瑪的最後擁抱:我們所不知道的動物心事》Mama’s Last Hug: Animal Emotions and What They Tell Us about Ourselves




《寫給青少年的物種起源:突變、天擇、適者生存,演化論之父達爾文革命性鉅作,改變人類看世界的方式(經典問世一百六十週年紀念版‧全彩圖解)》Charles Darwin’s On the Origin of Species: Young Readers Edition
簡介:
不懂演化,就無法理解地球上所有生物千絲萬縷的關係。達爾文的《物種起源》,其實是寫給社會大眾閱讀的科普書,現今對了解演化的思想和理論來說,也還是非常重要,只是歷經了一個半世紀,對現代讀者來說,可能並不太好懂。幸好有麗貝卡.斯特福夫用心的編寫,讓我們又能重溫這部跨時代鉅著的恆久魅力!值得年輕讀者和生物老師用心一讀!




《大腦百科:神經科學最高水平之作,以前所未見的精密圖解漫遊大腦》The Brain Book:An Illustrated Guide to its Structure, Function, and Disorders
簡介:
大腦的一千億個神經元,產生了超過一百兆個連結。光是要用電腦把這個連結儲存起來,就得用上十兆GB的記憶體。腦科學無疑是本世紀最偉大的科學挑戰!這本極為精美的科普鉅作,讓你可以用大腦來認識大腦!




《好奇孩子大探索:真的假的?原來人類這麼囧》(びっくりして、おもしろい! へんてこりんな人間図鑑)
簡介:
你是個怪人嗎?讀了這本書,可能會覺得人類真的好奇怪。但沒關係,這些聽起來很囧的事情才是維持健康身體的法寶,就像陽光、空氣、水一樣重要。好好認識一下我們身體需要的是什麼吧!




《超能生物~無名英雄大追蹤:51件仿效自生物的絕妙聰明事》(人間の役に立っている ありがた〜い生き物たち)




《哆啦A夢科學大冒險2:穿梭恐龍異時代》(ドラえもん ふしぎのサイエンス──恐竜のサイエンス)




《滅絕生物學:失敗者的生存策略》(もうすぐいなくなります: 絶滅の生物学)




《科學讀書人:一個生理學家的筆記(三版)》The Science Reader: Notes from a Physiologist


延伸閱讀:

The Sky of Gene: 淺談科普書評

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